Clermont impressionne de plus en plus

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Clermont impressionne de plus en plus
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RUGBY - Large vainqueur de Toulon (39-3), dimanche lors de la 17e journée du Top 14, Clermont reste dans le sillage du leader castrais.

Après avoir écrasé Brive (52-10), Clermont s'est facilement imposé dimanche face à Toulon (39-3), lors de la 17e journée du Top 14 et profite de l'occasion pour s'installer à la deuxième place du classement à six points du leader castrais.Quatre jours après sa belle performance contre Brive (52-10), Clermont a décroché ce dimanche un deuxième succès d'affilée contre Toulon (39-3), lors de la 17e journée de Top 14. Il fallait remonter au mois de septembre pour trouver trace d'au moins deux victoires consécutives des hommes de Vern Cotter en championnat. Dans la lignée d'un mois de décembre plus accompli, à l'image du combat remporté en H-Cup face à Leicester (40-30), les Auvergnats pourraient bien montrer un nouveau visage en 2010. Le déplacement au Stadium dans une semaine pour y défier le Stade Toulousain devrait entériner le renouveau des Jaunards, toujours deuxièmes du classement à cinq points du leader castrais.Malgré le froid glacial qui frigorifie les spectateurs du stade Marcel-Michelin, les deux équipes livrent une rencontre pleine sur le plan de l'engagement, parce qu'au niveau comptable ce n'est pas trop ça, à ce moment-là... Morgan Parra face aux perches (11e) et Lavea au drop (14e) manquent leur tentative, tout comme Jonny Wilkinson. L'ouvreur anglais, pas vraiment influent dans le jeu, a tout raté au pied: pénalités (8e, 20e et 37e) et drop (34e). Le coup de sang de son coéquipier Joe Van Niekerk ouvre ensuite une première brèche pour l'ASM. Coupable de deux cravates successives sur Floch et Nalaga, le Sud-Africain écope logiquement d'un carton jaune (22e). En infériorité numérique, les Varois plient alors face aux vagues jaunes. Après une pénalité de Parra (3-0, 26e), Jamie Cudmore inscrit le premier essai. Le deuxième-ligne canadien conclut en force, avec trois adversaires sur le paletot, un mouvement rapide initié par Rougerie et Malzieu (10-0, 32e).Saint-André: "Il faut féliciter l'ASM"Embêté par le manque de réussite de Wilkinson, les entraîneurs varois décident alors de lancer à sa place Sébastien Fauqué pour la deuxième période. Un choix payant puisque le nouvel entrant donne un peu d'espoir à son équipe en passant un drop de près de 40 mètres (10-3, 41e). Mais la machine clermontoise ne s'enraye pas, bien au contraire. Parra, décidément dans tous les bons coups, utilise sa malice pour inscrire le deuxième essai de l'ASM. A la conclusion d'un travail de sape de ses avants, le demi de mêlée international trouve un trou de souris pour aplatir entre les jambes de Felipe Contepomi (17-3, 47e). Frustrés, les joueurs du RCT multiplient les gestes d'antijeu et El Abd prend lui aussi un avertissement pour avoir écroulé un maul. La sanction est immédiate puisque l'arbitre accorde un essai de pénalité dans la continuité de l'action (27-3, 59e).Et la déferlante jaune continue. Malgré ce troisième essai qui leur assure le point de bonus offensif, les Clermontois poussent encore pour enfoncer un peu plus des Toulonnais aux aboies. Dominés physiquement, les Varois craquent une nouvelle fois à la suite d'un mouvement initié par Rougerie plein axe, relayé par Privat qui échoue près de la ligne. Le jeu rebondit finalement sur le côté gauche et Julien Malzieu, en percussion, aplatit pour la quatrième réalisation de la soirée (34-3, 68e). Kevin Senio, entré en jeu à la place de Parra, conclut la belle soirée auvergnate. Après une mêlée à l'avantage des avants clermontois, le Néo-Zélandais s'échappe au ras avant d'entrer en force dans l'en-but adverse (39-3, 75e). Tête basse, Philippe Saint-André, le manageur du RCT, a reconnu au micro de Canal+ Sport la supériorité de Clermont, avant de se projeter vers le prochain match: "C'est dur, mais il faut féliciter l'ASM qui mérite sa victoire. On a un match important contre Montauban qu'il ne faudra pas rater." Le Stade Toulousain est prévenu: l'ASM ne viendra pas faire de la figuration la semaine prochaine.