Aston Villa peut-il viser haut ?

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Aston Villa peut-il viser haut ?
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FOOTBALL - Actuellement quatrième de Premier League, Aston Villa accueille Stoke à l'occasion de la 18e journée.

Après trois succès d'affilée, Aston Villa, qui reçoit Stoke (18e j) samedi, s'est installé au 4e rang de la Premier League. De quoi viser une place dans le "Big Four" en fin de saison ?Et si Martin O'Neill avait les clés du "Big Four" ? De plus en plus d'observateurs du football d'outre-manche ne sont pas loin de le penser, à commencer par les autres entraîneurs de Premier League, visiblement sous le charme du travail accompli par le technicien nord-irlandais. Il faut dire qu'après avoir déjà tutoyé le quatuor de tête l'an passé, Aston Villa est encore en train de créer la sensation cette saison.Après Chelsea à la mi-octobre (2-1), c'est Manchester United qui a ainsi subi les foudres des Villans samedi dernier (0-1), une victoire qui leur a permis de se hisser dans le Top 4 et de faire regretter à Alex Ferguson un jugement peut-être un peu trop hâtif. L'Ecossais était en effet persuadé que le titre se jouerait entre ses Red Devils et Chelsea, mais il est visiblement en train de changer d'avis.Ancelotti: "O'Neill fait un travail fantastique"Autres victimes des joueurs de Birmingham, les Blues n'ont pu que constater les dégâts, à l'image de leur entraîneur transalpin. "Aston Villa est une équipe très dangereuse, admet Carlo Ancelotti. Ils ont gagné contre nous et Manchester United et je pense que Martin O'Neill fait un travail fantastique. Personne ne parle d'Aston Villa dans le Big Four mais nous devons faire attention à eux." Si on n'a pas fait de folies sur le marché des transferts à Villa cet été, on a surtout recruté juste pour améliorer une équipe qui s'était classé 6e la saison passée, à dix points de la Ligue des champions. Les arrivées de Richard Dunne et Stewart Downing ont donc renforcé une formation jusque là pourvue de nombreux jeunes talents (Agbonlahor, Young, Milner) et qui avait juste besoin d'une dose d'expérience en plus, surtout après le départ de Gareth Barry à City. Leur forme actuelle devrait leur permettre de ne pas avoir trop de soucis samedi après-midi face à Stoke City, et, pourquoi pas, de viser encore plus haut par la suite.