Un dessin de Degas volé par les nazis adjugé 462.500 euros

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Un dessin de Degas volé par les nazis adjugé 462.500 euros
Le dessin et la photo de son ancien propriétaire, Maurice Dreyfus.@ LIONEL BONAVENTURE / AFP
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Le dessin avait été estimé entre 350.000 et 450.000 euros. Il a été acheté par un collectionneur.

Un dessin d'Edgar Degas, saisi par les nazis en 1940 et restitué récemment à la famille de son propriétaire, a été adjugé dimanche 462.500 euros, lors d'une vente aux enchères à Fontainebleau (Seine-et-Marne). "Trois danseuses en buste" a été acheté au téléphone par un collectionneur italien, a précisé la maison Osenat, organisatrice de la vente.

Des ballerines au fusain. Ce dessin au fusain sur papier calque, réalisé par Degas autour de 1898, représente des ballerines, dont l'une, de trois quarts, se passe négligemment la main dans le dos. Il était estimé entre 350.000 et 450.000 euros (hors frais). "Je suis très contente que ce soit un collectionneur qui ait acheté ce dessin. Il va pouvoir entamer une nouvelle vie", a déclaré Viviane Dreyfus, fille du propriétaire du dessin, venue assister à la vente. La restitution de l'oeuvre a été réalisée avec l'aide de généalogistes selon une nouvelle procédure visant à rechercher les propriétaires ou ayants droits potentiels des œuvres sans attendre qu'ils se manifestent,, mise en place par le ministère de la Culture.

Retrouvée en 1951 dans un placard. Le dessin avait été confisqué en août 1940 par les nazis au domicile parisien d'un médecin juif, Maurice Dreyfus. Alors que celui-ci a rejoint les Forces françaises libres, sa femme et ses deux enfants sont arrêtés en 1943 et déportés à Auschwitz. Ils sont gazés le jour de leur arrivée. En 1947, Maurice Dreyfus signale aux autorités françaises que le dessin de Degas ne figure pas parmi les œuvres qui lui ont été restituées après la guerre. L'oeuvre est retrouvée en 1951 dans un placard de l'ancienne ambassade d'Allemagne affectée à des services du ministère des Affaires étrangères. Mais le dessin n'est pas identifié comme l'oeuvre recherchée par Maurice Dreyfus. Il est alors attribué au Musée du Louvre, après avoir été enregistré dans les œuvres dites MNR (musées nationaux récupération). Celles-ci sont placées sous la responsabilité juridique du ministère des Affaires étrangères dans l'attente de l'identification de leur propriétaire ou de ses ayants droit. Quelque 2.000 œuvres MNR sont encore en dépôt dans les musées français.