Syrie : les contradictions de l'ex-PDG de Lafarge et son bras droit devant les juges

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Syrie : les contradictions de l'ex-PDG de Lafarge et son bras droit devant les juges
L'ancien PDG de Lafarge Bruno Lafont a assuré aux juges avoir été mis au courant des versements d'argent à l'EI en août 2014. @ FABRICE COFFRINI / AFP
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Selon Christian Herrault, ex-directeur général adjoint, le PDG Bruno Lafont a été mis au courant des versements à l'EI dès septembre 2013. 

L'ex-PDG de Lafarge, Bruno Lafont, a assuré devant les juges n'avoir été au courant de versements du cimentier à l'organisation Etat islamique (EI) qu'en août 2014. Mais son ex-bras droit affirme l'avoir informé beaucoup plus tôt, a indiqué samedi une source proche du dossier.

Mises en examen. Pour continuer à faire tourner son usine en Syrie  malgré la guerre, Lafarge a versé de 2011 à 2015 12,946 millions d'euros à des factions armées, dont l'EI, d'après un rapport interne commandité par le groupe français qui a fusionné avec le Suisse Holcim en 2015. Dans cette enquête hors-norme, où pour la première fois en France de grands patrons sont soupçonnés d'avoir financé le terrorisme, les contradictions entre les différents protagonistes sont nombreuses. Bruno Lafont, PDG de Lafarge de 2007 à 2015, et Christian Herrault, ex-directeur général adjoint en charge de plusieurs pays dont la Syrie, ont été mis en examen le 8 décembre pour "mise en danger de la vie d'autrui" et "financement d'une entreprise terroriste".

Renseigné dès septembre 2013 ? Christian Herrault "a fait l'annonce d'un accord avec Daesh" (acronyme arabe de l'EI) lors d'une réunion du comité exécutif de Lafarge d'août 2014, a assuré Bruno Lafont devant les juges d'instruction, d'après la source proche du dossier. "Je n'ai pas fait de commentaires sur le coup, sauf à dire que cet accord n'était pas une bonne idée", a-t-il ajouté, assurant avoir décidé à ce moment-là de la fermeture de l'usine, qui tombera finalement aux mains de l'organisation d'Abou Bakr al-Baghdadi quelques semaines plus tard, le 19 septembre 2014. Mais Christian Herrault a maintenu avoir régulièrement rendu compte à Bruno Lafont de la situation sur place à partir de l'été 2012 et lui avoir dit en septembre-octobre 2013 que Lafarge finançait des groupes djihadistes, dont l'Etat islamique. Il a de nouveau assuré avoir versé à l'EI "la somme de 5 millions de livres syriennes (20.000 dollars) mensuellement à partir de novembre 2013" car "toutes les parties prenantes ont (alors) intérêt à ce que cet investissement dure et fonctionne". "Il y a beaucoup de choses que je n'ai pas sues et qui m'ont peut-être été cachées", a insisté Bruno Lafont.

L'ancien patron s'est défendu d'avoir voulu se maintenir en Syrie à tout prix uniquement pour une raison "mercantile", alors que le groupe avait déboursé quelques années plus tôt 680 millions de dollars pour son usine de Jalabiya.
"Evidemment qu'un actif de ce montant est pris en compte mais il n'est pas seul pris en compte", a relevé Bruno Lafont. "Une cimenterie est très difficilement démontable (et) notre tradition est de ne pas laisser tomber les gens", a-t-il ajouté.