Sécurité routière : le casque devient obligatoire pour les enfants à vélo à partir de mercredi

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Sécurité routière : le casque devient obligatoire pour les enfants à vélo à partir de mercredi
Les enfants de moins de 12 ans devront porter un casque sous peine d'une amende de 90 euros pour leurs parents@ FRED DUFOUR / AFP
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La mortalité des cyclistes sur les routes est repartie à la hausse en 2016. Mais cette mesure n'est "pas la plus pertinente", estime une association.

Auparavant recommandé, désormais obligatoire : à partir de mercredi, la loi impose aux moins de 12 ans de porter un casque à vélo, une "mesure douce" selon les autorités qui espèrent voir cette pratique se diffuser par ricochet chez les cyclistes de tous âges.

"Même sans loi, c'est du bon sens !". La mesure avait été annoncée en octobre 2015 lors d'un Conseil interministériel de sécurité routière. Elle entre en vigueur mercredi : une personne transportant ou accompagnant un enfant de moins de 12 ans sans casque à vélo devra s'acquitter d'une amende de quatrième classe (90 euros). "C'était pas déjà obligatoire ? Même sans loi, c'est du bon sens ! Qui ne met pas de casque à son enfant ?", s'étonne Stéphanie qui, avec le retour des beaux jours, a ressorti son vélo pour aller chercher Marine, quatre ans, à l'école. Mère et fille portent un casque, une "évidence" pour cette trentenaire parisienne.

Faire passer le message par la voix des enfants. Les effets protecteurs du casque sont reconnus. Selon la Sécurité routière, il diminue le risque de blessure sérieuse à la tête de 70%, celui de blessure mineure de 31% et celui de blessure au visage de 28%. Le casque est obligatoire dans 12 pays de l'Union européenne. "Il s'agit d'attirer l'attention de tous à travers une mesure qui est facile à accepter", explique le délégué interministériel à la sécurité routière Emmanuel Barbe. "C'est une mesure douce, qui a aussi une valeur pédagogique envers les parents", précise-t-il : "si un parent n'en met pas, l'enfant va demander 'Pourquoi tu ne mets pas de casque ?'. On veut passer le message par la voix des enfants".

159 cyclistes morts en 2016. En France, les cyclistes ont vu leur mortalité repartir à la hausse en 2016 : l'an dernier, 159 cyclistes ont été tués sur les routes (10 de plus qu'en 2015, +7%). Et dans un mois de février 2017 exceptionnellement clément (203 tués), le moins meurtrier depuis mars 2013, la mortalité des cyclistes, elle, est restée orientée à la hausse (+14% par rapport à février 2016). Pourtant, cette mesure n'est "pas la plus pertinente", estime la Fédération des usagers de la bicyclette (FUB).

"Ce n'est pas parce qu'on porte un casque qu'on va savoir éviter les accidents". "On n'est pas contre mais espérer que ça va changer la sécurité routière du cycliste, c'est un non-sens", affirme son président Olivier Schneider, en rappelant qu'un seul enfant de moins de 12 ans est mort à vélo l'an dernier. "Une véritable mesure de sécurité routière serait de systématiser l'apprentissage de la mobilité vélo à l'école primaire, pour savoir faire du vélo sur la voie publique (...). Ce n'est pas parce qu'on porte un casque qu'on va savoir éviter les accidents", estime-t-il.

Un casque difficile à imposer à tous. Certains soulignent aussi que ce sont les personnes âgées qui paient le plus lourd tribut à deux-roues et s'étonnent que la mesure ne soit donc pas appliquée à l'ensemble de la population. Au-delà d'une nouvelle contrainte légale qui pourrait être mal accueillie dans l'opinion, "il y a une pratique du vélo où ce serait difficile à imposer", répond Emmanuel Barbe. Une obligation pour tous les cyclistes entraverait notamment le nouvel engouement pour les déplacements à vélo suscité par les systèmes de libre-service (Vélib', Velo'v...) qui se développent depuis une dizaine d'années.