Saint-Etienne : le diocèse révèle les abus présumés d'un prêtre

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Saint-Etienne : le diocèse révèle les abus présumés d'un prêtre
Les faits se sont produits dans les années 1980 (photo d'illustration). @ Photo d'illustration : KENZO TRIBOUILLARD / AFP
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Le prêtre "reconnaît et regrette profondément ses gestes qui ont été dénoncés au fil du temps", a souligné l'évêque de Saint-Etienne. 

Le diocèse de Saint-Etienne a révélé mardi les abus présumés d'un prêtre de 84 ans dans les années 80 à l'encontre de trois mineurs, des faits aujourd'hui prescrits mais pour lesquels il a été relevé de son ministère.

Un premier signalement en 2000. "Le prêtre en question, que j'ai rencontré à trois reprises, reconnaît et regrette profondément ses gestes qui ont été dénoncés au fil du temps", a souligné lors d'une conférence de presse à l'Évêché Mgr Sylvain Bataille, confirmant une information du journal 20 Minutes Lyon. Selon ce dernier, le premier signalement à la justice a été fait en 2000 par la famille de l'une des trois victimes, des garçons âgés de 12 à 16 ans à l'époque des faits, et les deux suivants en 2014 puis en mars dernier par le diocèse, qui avait été prévenu par les intéressés.

Des faits prescrits. "Lorsque la première victime s'est manifestée (...), le prêtre a été relevé de son ministère, qui se trouvait alors à Saint-Etienne, et placé dans une maison de retraite où il est toujours, avec un suivi psychologique", a souligné Mgr Bataille, évoquant en outre "une procédure canonique toujours en cours" à l'encontre du prêtre. "Il y a peut-être eu d'autres victimes, mais il affirme ne pas en avoir un souvenir précis", a ajouté l'évêque. Remontant à plus de 30 ans, les attouchements reconnus par l'octogénaire, qui a officié dès les années 60 successivement à La Talaudière, à Saint-Just-Saint-Rambert puis à Saint-Etienne, sont aujourd'hui "des faits prescrits", a précisé une source judiciaire.

Une plateforme en ligne. Les victimes présumées de ce prêtre "charismatique, très apprécié par les familles", témoigne l'une d'elles dans 20 Minutes Lyon, se sont rencontrées sur une plateforme en ligne de mise en contact de victimes d'abus sexuels coabuse.fr, selon le quotidien gratuit. Sur ce point, le diocèse de Saint-Etienne a précisé en ce sens qu'il avait installé une cellule d'écoute en octobre dernier à la suite de l'affaire Preynat.  Le père Bernard Preynat a été mis en examen en janvier 2016 pour des atteintes sexuelles commises jusqu'en 1991 sur des scouts dans la région lyonnaise. Ce dossier avait déclenché un vaste scandale sur l'attitude de l'Eglise à l'égard de la pédophilie et conduit l'institution à adopter de nouvelles mesures de lutte.