"Bourbon", un nouveau virus mortel découvert aux Etats-Unis

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"Bourbon", un nouveau virus mortel découvert aux Etats-Unis
@ WILLIAM THOMAS CAIN / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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SANTÉ - Baptisé "Bourbon", ce virus a causé la mort d'un homme au Kansas, en 2014. 

Son nom : "Bourbon", comme le nom du comté où vivait le patient. Un nouveau virus, découvert aux Etats-Unis, serait responsable de la mort d'un homme au Kansas au printemps 2014, selon les autorités sanitaires.

Une tique pleine de sang. Le patient en question, âgé de plus de 50 ans, était par ailleurs en bonne santé. Dans les jours avant de tomber malade, il avait été mordu à de multiples reprises par des tiques. Les médecins ont notamment retrouvé une tique pleine de sang accrochée sur son épaule. L'homme est tombé malade quelques jours après, avec de la fièvre et des maux de tête, selon l'étude publiée par les Centres de contrôle et de prévention des maladies (CDC). Malgré la prise d'antibiotiques, son état s'est aggravé, notamment ses fonctions rénales. Il ne pouvait pas non plus respirer de lui-même. Il est décédé onze jours après l'apparition des symptômes.

Les résultats de nombreux tests pour un grand nombre de maladies infectieuses étant négatifs, un échantillon de sang du malade a été envoyé à un laboratoire des CDC. Les tests initiaux ont détecté la présence d'un virus non-identifié. Les chercheurs des CDC ont déterminé qu'il s'agissait d'un nouveau virus, après avoir utilisé une technologie moléculaire avancée de détection (AMD).

La famille des thogotovirus. Le virus découvert fait partie d'un groupe de virus appelés thogotovirus, liés à des tiques ou des moustiques dans certaines parties d'Europe, d'Asie et d'Afrique. C'est la première fois qu'un virus de cette famille a causé une maladie mortelle chez un humain aux Etats-Unis, et seulement le huitième cas connu d'infection par un thogotovirus qui provoque des symptômes chez des personnes.