Béatification du père Hamel : le pape accélère le tempo

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Béatification du père Hamel : le pape accélère le tempo
@ AFP PHOTO / PAROISSE SAINT-ETIENNE-DU-ROUVRAY
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Le Vatican annoncé dimanche que le pape François acceptait de raccourcir le délai avant une béatification du père Jacques Hamel, tué deux mois plus tôt dans un attentat de l'État islamique.

Le père Jacques Hamel sera béatifié. Et plus vite que prévu. Deux mois après l'attentat perpétré dans l'église de Saint-Étienne-du-Rouvray, le Vatican a annoncé dimanche que le pape acceptait de raccourcir le délai avant une béatification du père Hamel. Cette annonce est intervenue en marge du déplacement du pape en Géorgie et en Azerbaïdjan, alors que l'église de Saint-Étienne-du-Rouvray, près de Rouen, a rouvert dimanche, plus de deux mois après l'attentat qui avait coûté la vie au prêtre de 85 ans pendant qu'il célébrait la messe.

Début août, l'archevêque de Rouen, Dominique Lebrun, se disait prêt à enclencher une procédure de canonisation. Mais cette procédure "ne peut commencer que cinq ans après la mort", précisait-il. Un délai que le pape est, exceptionnellement, prêt à contourner. Ces dernières années, Jean Paul II avait permis l'ouverture anticipée du procès en béatification de Mère Teresa de Calcutta, morte en 1997, avant que la procédure soit à nouveau accélérée pour le pape polonais, décédé en 2005. Dans les deux cas, la béatification avait eu lieu six ans après le décès. Mais il avait fallu que l'Eglise valide un miracle pour chacun des deux.

Pour le pape, "c'est un martyr". Dans le cas du père Hamel, la probable reconnaissance de son martyr ("mort en haine de la foi") le dispenserait d'obtenir un miracle pour être reconnu bienheureux. Il lui en faudrait cependant un pour être éventuellement déclaré saint par la suite. Lors d'une messe mi-septembre au Vatican à la mémoire du père Hamel, le pape François n'avait pas laissé beaucoup de place au doute sur l'éventualité d'une procédure en béatification. "Nous devons le prier - c'est un martyr, et les martyrs sont des bienheureux (proches de Dieu après la mort, ndlr) - pour qu'il nous donne à tous la fraternité, la paix, et aussi le courage de dire la vérité: tuer au nom de Dieu est satanique", avait-il déclaré pendant le sermon.

La procédure de béatification du père Jacques Hamel, assassiné dans son église de Saint-Etienne-du-Rouvray, prendra "des mois, voire des années", malgré la décision du pape d'accélérer le processus, a ajouté dimanche l'archevêque de Rouen, Mgr Dominique Lebrun. L'archevêque, qui venait d'achever la messe de réouverture de l'église profanée, a indiqué à la presse que la procédure prendrait "des mois, voire des années", mais qu'il allait la lancer dès lundi.