Un gigantesque squelette de mammouth vendu aux enchères à Lyon

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Un gigantesque squelette de mammouth vendu aux enchères à Lyon
Ce "Mammuthus primigenius" ou "mammouth laineux" mesure 3,40 m de haut sur 5,30 m. @ PHILIPPE DESMAZES / AFP
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Le plus gros spécimen de cette espèce aux mains d'un propriétaire privée est estimé entre 450.000 et 490.000 euros. 

Un gigantesque squelette de mammouth parfaitement conservé sera vendu samedi aux enchères chez Aguttes à Lyon.

3,40 m de haut sur 5,30 m d'envergure. "Plus gros mammifère terrestre de tous les temps", ce "Mammuthus primigenius" ou "mammouth laineux", monté en position de marche et mesurant 3,40 m de haut sur 5,30 m d'envergure, est estimé entre 450.000 et 490.000 euros, en raison de sa "qualité exceptionnelle" et de son "état de conservation à 80%", a expliqué Eric Mickeler, expert en histoire naturelle. "Il existe une centaine de mammouths de cette espèce à travers le monde mais ce mâle est unique de par sa taille et la qualité de ses défenses, pesant chacune 80 kilos et intactes à 90%", a-t-il souligné.

Deux précédentes ventes aux enchères. Découvert entier, "ce qui est rare", dans le permafrost de Sibérie il y a une dizaine d'années, ce squelette de mammifère herbivore datant du Paléolithique et pesant près d'une demi-tonne, appartient à un chasseur de mammouths qui l'exposait chez lui. Le premier squelette complet de mammouth à être vendu aux enchères publiques en France avait été adjugé 150.000 euros, en 2006, à la Cave des Vignerons de Montfrin (Gard). En octobre 2012, un autre précédent Mammuthus primigenius originaire de Sibérie avait été vendu à Paris pour 240.750 euros (frais inclus) lors d'une vente organisée par Sotheby's.