Solar Impulse 2 : nouvelle étape américaine réussie

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Solar Impulse 2 : nouvelle étape américaine réussie
Après avoir rejoint New York, Solar Impulse 2 se lancera en direction de l'Europe.@ STRINGER / SOLAR IMPULSE 2 / AFP
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L'avion fonctionnant à l'énergie solaire est désormais à 150 km seulement de la ville de New York. 

L'avion solaire Solar Impulse 2 a atterri mercredi en Pennsylvanie, bouclant avec succès sur la côte est des États-Unis la 13e étape d'un tour du monde démarré il y a plus d'un an par cet appareil expérimental qui ne s'alimente qu'en énergie solaire.

"Un moment fantastique". Piloté par le Suisse Bertrand Piccard, l'appareil s'est posé à 20h49 (2h49 en France) à l'aéroport international de LeHigh Valley, après un vol de près de 17 heures en provenance de Dayton, dans le nord du pays. "Un moment fantastique. Je viens d'entrer en contact avec les contrôleurs aériens du centre de New York. Nous avons traversé les États-Unis !!!!!", avait écrit plus tôt sur Twitter Bertrand Piccard, depuis son cockpit. "Nous sommes dans un excellent état d'esprit", avait assuré depuis le tarmac son co-pilote, André Borschberg, avant l'atterrissage.

Bientôt en Europe. Solar Impulse 2 se trouve maintenant à quelque 150 kilomètres de la Statue de la Liberté et de Manhattan. New York devrait marquer la dernière étape américaine de l'appareil qui traversera ensuite l'Atlantique pour se poser en Europe, avant un retour à son point de départ à Abou Dhabi d'où Bertrand Piccard et André Borschberg sont partis le 9 mars 2015.

45 km/h. Plus d'une heure avant l'atterrissage, des curieux s'était rassemblés autour de l'aéroport international de LeHigh Valley International, guettant la longue silhouette de l'avion solaire, aux ailes plus larges que celles d'un Boeing 747. Portant 17.000 cellules photovoltaïques, ce sont elles qui fournissent l'énergie nécessaire aux hélices et aux batteries. La nuit, l'avion vole grâce à l'énergie qu'il a stockée. Sa vitesse de vol, qui est en moyenne de 45 km/h, peut doubler en pleine exposition au soleil.