Quelqu'un a-t-il volé le crâne de Shakespeare? C'est ce que suggère un documentaire

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Quelqu'un a-t-il volé le crâne de Shakespeare? C'est ce que suggère un documentaire
Un portrait du dramaturge britannique peint en 1610 de son vivant.@ LEON NEAL / AFP
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C'est un documentaire diffusé samedi en Angleterre qui remet cette thèse au goût du jour. 

Quelqu'un a-t-il volé le crâne de Shakespeare ? C'est ce que suggère une radiographie de sa tombe effectuée par des archéologues dans le cadre d'un documentaire devant être diffusé samedi par la chaîne de télévision britannique Channel 4.

Une "étrange altération". "La sépulture de Shakespeare montre une étrange altération du côté de l'endroit où devait se trouver sa tête, ce qui accrédite la thèse qu'à un moment de l'histoire quelqu'un est venu s'emparer du crâne de Shakespeare", souligne Kevin Colls, l'archéologue qui a mené la recherche à l'église de la Sainte Trinité à Stratford-upon-Avon, où repose William Shakespeare (1564-1616).

Une thèse ancienne mais jamais vérifiée. "Pour moi, il est très fortement probable que son crâne ne se trouve pas à la Sainte Trinité", insiste le professeur dans ce documentaire diffusé à l'occasion des 400 ans de la mort du grand dramaturge. De nombreuses légendes entourent la tombe de Shakespeare dont l'épitaphe promet le pire à quiconque oserait "déranger (ses) os".

La thèse d'un voleur de crâne circule depuis plus d'un siècle et situe généralement le méfait vers la fin du 18e siècle. A la suite de leur découverte, les experts mandatés par Channel 4 se sont intéressés à un crâne enterré dans l'église Saint-Léonard située à 25 kilomètres de là, dont certains disaient qu'il aurait pu être celui de l'auteur d'Othello. Mais un scanner laser a permis de déterminer qu'il appartenait en fait à une femme âgée de plus de 70 ans au moment de sa mort. Pour Patrick Taylor, le vicaire de l'église de la Sainte Trinité, "il faut se faire à l'idée que le mystère ne sera jamais complètement résolu".