Quand un robot filme sous la glace de l'Antarctique

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Quand un robot filme sous la glace de l'Antarctique
Les espaces filmés montrent une grande biodiversité entre éponges, araignées de mer, oursins et concombres de mer, rapporte l'AAD dans un communiqué. @ Capture d'écran
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Les images de ce robot révèlent sous les glaces de l'Antarctique un monde riche en espèces et en couleurs mais peut-être menacé par l'acidification. 

Sous la glace, la vie : un robot sous-marin a capturé sous la banquise de l'Antarctique des images qui révèlent un monde coloré rempli d'éponges en forme de noix de coco, des vers semblables à des pissenlits ou des algues roses.
La Division australienne de l'Antarctique (AAD), qui dépend du ministère australien de l'Environnement, a attaché une caméra à un véhicule téléguidé qui est rentré dans l'eau via un petit trou percé dans la glace par les scientifiques. Ce robot était chargé d'enregistrer les niveaux d'acidité, d'oxygène, la salinité et la température de l'eau.

Un habitat "productif". "Quand on pense à l'environnement marin côtier de l'Antarctique, des espèces emblématiques comme les pingouins, les phoques et les baleines sont dans tous les esprits", a déclaré Glenn Johnstone, biologiste de l'AAD, dans un communiqué publié mercredi. "Ces images révèlent un habitat qui est productif, coloré, dynamique et rempli d'une large variété de biodiversité, y compris des éponges, des araignées de mer, des oursins, des concombres de mer et des étoiles de mer", ajoute-t-il.



Une glace protectrice. Ces espèces filmés à O'Brien Bay, près de la station de recherches de Casey, vivent dans des eaux à moins 1,5 degré Celsius toute l'année tandis que la couche de glace mesure 1,5 mètre pendant 10 mois de l'année. "De temps en temps, un iceberg peut se déplacer et éradiquer une communauté malchanceuse mais la plupart du temps, la glace protège (les espèces) des tempêtes qui font rage au dessus, ce qui fournit un environnement relativement stable dans lequel la biodiversité peut s'épanouir", explique Glenn Johnstone.

Quel effet de l'acidification ? Les scientifiques cherchent à mieux comprendre l'impact de l'acidification de l'océan Austral sur les espèces vivant sur le plancher océanique, sous l'effet des émissions croissantes de dioxyde de carbone. Le directeur des recherches Johnny Stark explique qu'un quart des émissions de dioxyde de carbone partant dans l'atmosphère sont absorbées par les océans, ce qui augmente leur acidité. "Le dioxyde de carbone est davantage soluble dans les eaux froides et les eaux polaires s'acidifient à un rythme deux fois plus élevé que dans les régions tropicales et tempérées", a déclaré Johnny Stark. "Nous nous attendons à ce que ces écosystèmes soient les premiers affectés par l'acidification de l'océan".