Pluie d'étoiles filantes : la Lune devrait jouer les trouble-fête samedi

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Pluie d'étoiles filantes : la Lune devrait jouer les trouble-fête samedi
La Lune devrait être illuminée à 72% samedi, empêchant de fait d'apercevoir toutes les étoiles filantes.@ AFP
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Alors que le pic de la traditionnelle pluie d'étoiles filantes estivale est attendu samedi, la Lune, qui s'annonce fortement lumineuse, risque de gâcher le spectacle. 

La traditionnelle pluie estivale d'étoiles filantes des Perséides sera à son pic samedi mais le spectacle risque d'être en partie gâché par la luminosité de la Lune, ont indiqué des astronomes. Ces "étoiles filantes" sont en réalité de minuscules grains de poussières qui proviennent de la ceinture de débris laissés par la comète 109P/Swift-Tuttle. La trajectoire de la Terre traverse cet essaim de météores tous les étés de l'hémisphère nord. Au contact de l'atmosphère, les poussières s'enflamment, laissant une traînée lumineuse qui ravit les amoureux du ciel.

"Ce n'est pas une bonne année".Les Perséides, qui peuvent être observées du 17 juillet au 24 août, connaîtront leur pic samedi mais, autant le cru 2016 avait été savoureux, autant celui de 2017 s'annonce plus fade. "Pour être honnête, ce n'est pas une bonne année" pour les Perséides, a déclaré Robert Massey, de la Royal Astronomical Society (RAS) à Londres. "On pourra, avec de la chance, en voir peut-être 20 par heure", estime-t-il.

Une Lune gibbeuse descendante. Un chiffre cinq fois moins important que certaines années dans l'hémisphère nord, qui peut espérer repérer environ 100 à 120 étoiles filantes par heure au moment du pic. La faute à une Lune gibbeuse descendante : dans la nuit de samedi à dimanche, le disque sera illuminé à 72%, ce qui empêchera de bien voir les étoiles filantes, un peu comme le ferait la pollution lumineuse des villes.

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©SOPHIE RAMIS, IRIS ROYER DE VERICOURT / AFP