L'un des plus grands dinosaures du monde exposé à New York

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L'un des plus grands dinosaures du monde exposé à New York
@ SPENCER PLATT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Un titanosaure de plus de 37 mètres, d'une toute nouvelle espèce, est exposé depuis jeudi au musée d'Histoire naturelle de New York.

Il mesure 37,2 mètres et risque d'attirer beaucoup d'admirateurs. Un titanosaure, l'un des plus grands dinosaures au monde, a fait son entrée jeudi à New York, exposé pour la première fois au musée d'Histoire naturelle. Ce dinosaure fait partie d'une espèce tellement nouvelle que son nom scientifique n'a pas encore été formellement annoncé, ont déclaré les paléontologues qui l'ont découvert en 2014 en Patagonie, en Argentine.

Un jeune adulte de 70 tonnes. Les restes de ce géant herbivore, qui aurait vécu il y a 100 millions d'années, ont été découverts dans le désert près de La Flecha. Il est tellement énorme, que sa tête et son cou dépassent de la pièce où il a été exposé au Musée d'Histoire naturelle, jusque dans un hall, près des ascenseurs. C'était un jeune adulte au sexe indéterminé, qui aurait pesé 70 tonnes soit l'équivalent de 10 éléphants africains, selon le musée. Cette espèce vivait dans les forêts de Patagonie il y a entre 100 et 95 millions d'années, à l'époque du Crétacé supérieur, selon les experts.

223 os fossiles. Le paléontologue Diego Pol, qui a participé aux fouilles, a indiqué que cette découverte était "unique dans une vie". C'est le propriétaire d'un ranch qui avait alerté le musée de Paléontologie Egidio Feruglio après avoir vu quelque chose, mais ce n'est que quand Diego Pol et son équipe ont commencé à creuser, qu'ils ont réalisé l'ampleur de leur découverte. Ils ont retrouvé sur le site un total de 223 os fossiles de six créatures, tous de jeunes adultes morts à différentes époques, à quelques années ou plusieurs siècles d'intervalle. Un fémur trouvé sur le site fait partie de cinq fossiles exposés temporairement avec le moule du titanosaure au musée d'Histoire naturelle, avant qu'ils ne retournent en Argentine. Selon les experts, c'est l'un des plus grands dinosaures jamais découverts.

Un squelette exceptionnel. Il a fallu plus de six mois à une entreprise canadienne pour réaliser le moule, basé sur 84 os fossiles découverts sur le site argentin. Les vrais fossiles auraient été beaucoup trop lourds pour être montés ensemble, et le moule grandeur nature est fait d'impression 3D en fibre de verre. Avec son long cou, le titanosaure aurait pu regarder par la fenêtre au cinquième étage d'un immeuble, selon le musée. "C'est la première fois que nous avons un squelette relativement complet de titanosaure géant", a déclaré Diego Pol. Avant, les experts n'avaient que quelques os. Son équipe avait mené sept expéditions en 18 mois, pour récupérer tous les fossiles et les emporter dans leur musée en Argentine. Ils avaient même dû construire une route, pour que les camions et autre matériel puissent faire la liaison entre le site et le musée.

Cette découverte a fait l'objet d'un documentaire qui sera diffusé le 24 janvier au Royaume-Uni et le 17 février aux Etats-Unis.