Certains oiseaux ont un sixième sens

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Certains oiseaux ont un sixième sens
@ AFP
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Des chercheurs américains ont établi qu'une espèce de passereaux disposaient d'un "sixième sens" qui leur permet d'anticiper l'arrivée des tempêtes.

L'info. Les résultats d'une étude américaine de la revue Current Biology ne font que confirmer ... des superstitions des pirates et corsaires qui remontent au XVIIIeme siècle. A l'époque, les frères de la côte et autres boucaniers avaient baptisé une espèce d'oiseau "oiseau des tempêtes". A chaque fois qu'il apparaissait, battant des ailes, fuyant dans le sens inverse de la course du navire, les marins étaient en effet convaincus qu'ils allaient devoir essuyer un "coup de tabac", une tempête. 

Si la superstition pouvait paraître naïve, elle trouve une réponse scientifique dans une récente étude réalisée par des chercheurs américains, et parue dans la revue Current Biology. Dans l'article, on apprend que des parulines à ailes dorées, une espèce de passereaux, ont fait preuve d'un sens de l'anticipation particulièrement développé pour fuir avant l'arrivée d'une très forte tempête dans le Tennessee qui a fait au moins 35 morts en avril dernier.

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Une anticipation surprenante. Alors qu'ils travaillaient sur un projet visant à traquer les mouvements de ces petits oiseaux migrateurs avec des micro-balises de géolocalisation, des scientifiques ont en effet constaté que ces passereaux avaient quitté leur zone de reproduction peu après leur arrivée, et ce un à deux jours avant que ne frappe cette tempête qui a provoqué au moins 84 tornades meurtrières dans la zone.

Ces oiseaux ont parcouru 1.500 kilomètres en cinq jours pour échapper à cette très forte tempête, ont déterminé les auteurs de l'étude publiée jeudi dans la revue américaine Current Biology."Le plus curieux c'est que ces oiseaux ont quitté ces lieux longtemps avant l'arrivée de la tourmente", estime Henry Streby, un écologiste de l'Université de Californie à Berkeley."Au moment où les spécialistes de la chaîne météo nous disaient que la tempête se dirigeait dans notre direction, les oiseaux se préparaient à quitter la région", poursuit-il.

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Un "sixième sens " grâce aux ultrasons. Selon ces chercheurs, les oiseaux, contrairement aux humains, peuvent entendre les infrasons, des sons à très basse fréquence qui se propagent sur de longues distances et sont générés notamment par des perturbations météorologiques sévères."Les météorologues et les physiciens savent depuis longtemps que les tempêtes qui génèrent des tornades produisent de puissantes émissions d'infrasons qui voyagent sur des milliers de kilomètres et à des fréquences auxquelles ces oiseaux sont les plus sensibles", explique l'écologiste.

Les chercheurs ont aussi montré que les oiseaux qui suivent toujours les mêmes routes migratoires annuelles peuvent aussi parfois effectuer des déplacements hors des périodes de migration quand c'est nécessaire.Ce sixième sens dont sont dotés les oiseaux est une bonne chose pour leur survie face au réchauffement climatique qui devrait entraîner un accroissement de l'intensité et de la fréquence des fortes tempêtes et tornades, relèvent ces chercheurs.