Les méduses pourraient révolutionner les sous-marins

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Les méduses pourraient révolutionner les sous-marins
@ AFP
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Le mode de déplacement des méduses qui aspirent l'eau vers elles pour aller de l'avant, pourrait permettre de concevoir des sous-marins moins énergivores. 

Le mode de déplacement des méduses et des lamproies, qui aspirent l'eau vers elles pour aller de l'avant, pourrait permettre de concevoir des sous-marins d'un type nouveau, bien moins énergivores, selon une étude publiée mardi.

Concevoir des sous-marins moins énergivores. "Nos recherches montrent que les méduses et les lamproies aspirent l'eau vers elles pour aller de l'avant au lieu de pousser contre l'eau derrière elles, comme cela avait été supposé auparavant", a dit à l'AFP John Dabiri de l'université de Stanford aux États-Unis, coauteur de cette étude publiée dans Nature Communications. Cette découverte "remet en cause toutes nos hypothèses", selon l'ingénieur. Ce constat pourrait, à terme, permettre de "concevoir des véhicules sous-marins qui se déplacent avec une efficacité énergétique sans précédent", selon lui.

Se déplacer très vite sans dépenser beaucoup d'énergie. On savait déjà que les méduses et les lamproies étaient capables de se déplacer très vite sans dépenser beaucoup d'énergie mais on ignorait la raison. "Si le mécanisme d'aspiration observé chez les animaux peut-être appliqué aux véhicules sous-marins, on pourrait réaliser des économies d'énergie significatives", fait valoir l'ingénieur. "En mesurant, pour la première fois, la pression que ces animaux exercent sur l'eau environnante, nous avons démontré que leur mécanisme de nage est très différent de ce que nous pensions", a expliqué John Dabiri.