Les lézards européens menacés par le changement climatique

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Les lézards européens menacés par le changement climatique
@ AFP
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La population des lézards en Europe pourrait nettement diminuer dans certaines régions au cours des prochaines décennies à cause du changement climatique.

La population des lézards les plus courants en Europe pourrait nettement diminuer dans certaines régions au cours des prochaines décennies à cause du changement climatique, met en garde une étude publiée lundi.

Le sud plus touché. Selon une étude publiée dans la revue scientifique américaine PLOS Biology, la hausse des températures affecte l'habitat et la reproduction du lézard zootoca vivipara. En conséquence, jusqu'à 30% de ces petits reptiles pourraient disparaître, surtout dans les régions les plus méridionales d'Europe. "Nous ne prévoyons pas une extinction de cette espèce de reptiles, mais nous suggérons que les populations vivant au sud du continent pourraient particulièrement souffrir du réchauffement", a expliqué Julien Cote, biologiste du Laboratoire Evolution et Diversité Biologique à l'université française de Toulouse.

Vie écourtée. Les chercheurs ont placé dix-huit groupes de lézards dans des enclos semi-naturels soumis à deux environnements différents: l'un similaire au climat actuel, et l'autre de deux degrés Celsius plus chaud ce qui correspond à la hausse moyenne prévue d'ici la fin du siècle sur Terre par le scénario le plus favorable. Les scientifiques les ont surveillés pendant un an pour évaluer l'impact de la température sur leur croissance démographique, leur taux de reproduction et leur survie. "Un réchauffement de deux degrés a paru initialement bénéfique, favorisant une croissance plus rapide des jeunes lézards qui ont pu ainsi se reproduire plus précocement, mais ces deux degrés de plus ont aussi écourté la vie des lézards adultes", a expliqué Elvire Bestion, chercheuse à l'Université britannique d'Exeter.