Les chiens ont été domestiqués en Asie centrale, selon une nouvelle étude

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Les chiens ont été domestiqués en Asie centrale, selon une nouvelle étude
@ JOE RAEDLE / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Népal, Mongolie... les chiens auraient été initialement domestiqués en Asie centrale selon une recherche.

Les chiens auraient été initialement domestiqués en Asie centrale, notamment au Népal et en Mongolie, selon une recherche publiée lundi.

Descendants des loups d'Eurasie. Les chiens descendent des loups gris d'Eurasie à partir desquels ils ont évolué depuis au moins 15.000 ans, précisent les chercheurs dont les travaux paraissent dans les Comptes rendus de l'Académie américaine des Sciences (PNAS). Mais les scientifiques ne sont pas parvenus à déterminer exactement quand et ou a eu lieu leur domestication qui continue à faire débat. La planète compte un milliard de chiens, pour la plupart ni de pure race ni croisés. Ils appartiennent plutôt à un groupe canin géographiquement étendu et génétiquement diversifié appelé des chiens de village ou de rue. 

Domestiqués au Népal et en Mongolie. Ces analyses, qui ont révélé une plus grande diversité génétique chez les chiens de village que les pures races, suggèrent que ces animaux ont été probablement domestiqués au Népal et en Mongolie. De nombreuses populations canines en Egypte, au Vietnam et en Inde montrent peu de signes de descendance de chiens européens. En revanche, les chiens de village dans le sud Pacifique, l'Amérique centrale et du Sud et les Antilles ont des origines nettement européennes.

Cette étude, selon ses auteurs, laisse penser que les chiens domestiques seraient apparus en Asie centrale avant de se propager en Asie de l'Est et au-delà. Pour eux cette analyse génétique des chiens de village peut compléter celles de l'ADN plus ancien dans une recherche pour déterminer la période et le lieu précis de la domestication du chien et son évolution.