Le 5ème tir de l'année d'Ariane 5 annulé in extremis après l'allumage du moteur Vulcain

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Malgré l'allumage du moteur Vulcain, le lanceur est resté sur son pas de tir. Une anomalie a été détectée au dernier moment.

Une fusée Ariane 5 qui devait décoller mardi depuis le centre spatial de Kourou à 18h51 locales (23h51 à Paris) et emporter avec elle deux satellites commerciaux, Intelsat 37e et BSAT-4a, a vu son tir avorter dans les ultimes secondes de la chronologie.

Annulé à H+7 secondes. Fait exceptionnel, et confirmé par un enregistrement de la retransmission du décompte final, la directrice des opérations a annoncé les ultimes secondes avant le décollage "5, 4, 3, 2, 1" puis "allumage du moteur Vulcain" programmé à H 0 (H zéro) avec des flammes visibles sous le lanceur comme lors de chaque décollage. La fusée est ensuite restée clouée sur son pas de tir et quelques secondes plus tard, la directrice des opérations a annoncé : "tir avorté". Le lancement a donc été interrompu entre H0 et H + 7 secondes (date prévue pour la mise à feu des étages d'accélérateurs à poudre) ce que confirme un communiqué d'Arianespace.

Une anomalie en cours de détection. "Dans les dernières secondes de la chronologie du lancement VA239, alors que le moteur Vulcain de l'Etage Principal Cryotechnique venait de s'allumer, un contrôle a détecté une anomalie sur le lanceur, interrompant la chronologie finale de lancement", explique dans le communiqué la société qui commercialise les lancements. "Le lanceur et les satellites Intelsat 37e et BSAT-4a ont été mis en sécurité. Les analyses de données sont en cours pour déterminer les raisons de cette anomalie. En parallèle, le lanceur va être transféré au Bâtiment d'Assemblage Final (BAF) pour être remis en configuration de vol", poursuit le communiqué "Arianespace fixera une nouvelle date de lancement dès que possible", conclut le texte.

Un précédent en 2011. Il devait s'agir du 5ème tir d'une Ariane 5 en 2017 et du 9ème lancement de l'année pour Arianespace. Le précédent tir avorté d'Ariane 5 (tir annulé après allumage du moteur Vulcain) remontait à fin mars 2011.