L'astronaute Kelly va devenir l'Américain resté le plus longtemps en orbite

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L'astronaute Kelly va devenir l'Américain resté le plus longtemps en orbite
@ AFP
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Scott Kelly est en passe de devenir jeudi l'Américain qui a passé la plus longue période en continu dans l'espace.

Scott Kelly est en passe de devenir jeudi l'Américain qui a passé la plus longue période en continu dans l'espace avec 216 jours à bord de la Station spatiale internationale (ISS), où il doit rester un an au total.

Le record absolu est détenu par un Russe. Il va ainsi battre le précédent record de 215 jours détenu par l'ancien astronaute américano-espagnol Michael López-Alegría en 2007. Normalement les équipages de l'ISS, formés de six astronautes, se relaient tous les cinq ou six mois pour assurer une présence continue dans l'avant-poste orbital. Le record mondial absolu de durée appartient au Russe Valeri Poliakov, avec 14 mois d'affilée à bord de la station spatiale Mir en 1994 et 1995.

Plusieurs séjours pour Scott Kelly. Scott Kelly, qui a déjà fait plusieurs séjours dans l'ISS, avait déjà battu le 16 octobre le record pour un Américain de séjour cumulé en orbite avec 383 jours, surpassant le précédent record de 382 jours de son compatriote Mike Fincke. Mais là encore, le record absolu de temps de vol humain cumulé dans l'espace revient au Russe Gennady Padalka, avec 879 jours quand il est revenu sur Terre le 11 septembre.

Retour prévu le 3 mars 2016. Scott Kelly effectue cette mission d'un an dans l'ISS avec son collègue cosmonaute russe Mikhaïl Kornienko pour étudier les effets biologiques et psychologiques de longs séjours dans l'espace en préparation à de futures missions habitées vers Mars à l'horizon des années 2030 au plus tôt. Ils doivent revenir sur la Terre le 3 mars 2016.