La zone clé du cerveau pour reconnaître les visages grossit jusqu'à l'âge adulte

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La zone clé du cerveau pour reconnaître les visages grossit jusqu'à l'âge adulte
Les scientifiques ont compris pourquoi les adultes reconnaissent mieux les visages que les enfants.@ JONATHAN NACKSTRAND / AFP
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Selon une étude américaine, la partie du cerveau qui nous permet de reconnaître les visages grossit avec l'âge. 

La partie du cerveau qui permet de reconnaître les visages continue à se développer jusqu'à l'âge adulte. Une découverte qui a surpris les scientifiques, selon une étude publiée jeudi.

Le gyrus fusiforme. Les scientifiques pensaient en effet que la croissance des tissus cérébraux s'arrêtait au tout début de la vie, et que le cerveau s'adaptait ensuite en organisant les synapses entre les neurones. En examinant par IRM des cerveaux d'enfants et d'adultes, les chercheurs ont découvert que la zone du cortex cérébral qui apparemment joue un rôle clé dans la reconnaissance des visages --appelée gyrus fusiforme-- continuait de croître jusqu'à l'âge adulte. Cela expliquerait pourquoi les adultes reconnaissent mieux les visages que les enfants, relèvent les auteurs de cette étude présentée dans la revue américaine Science qui a porté sur 47 personnes (22 enfants de 5 à 12 ans et 25 adultes de 22 à 28 ans).

Les adultes plus physionomistes. Les chercheurs ont déterminé que les adultes avaient proportionnellement 12,6% plus de matière cérébrale dans le gyrus fusiforme que les enfants. Kalanit Grill-Spector, professeur de psychologie à l'Institut de neurosciences de l'Université Stanford, a souligné que les scientifiques pensaient auparavant que la formation du cerveau se produisait seulement pendant l'enfance et l'adolescence mais, en ce qui concerne le gyrus fusiforme, cela va au-delà. Cette partie du cortex cérébral est unique chez les humains et les grands singes. Les scientifiques ont également examiné d'autres zones impliquées dans la reconnaissance des lieux, mais leur taille reste identique avec l'âge.