La pollution atmosphérique responsable d'un décès sur dix dans le monde

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La pollution atmosphérique responsable d'un décès sur dix dans le monde
L'Asie de l'Est reste la région la plus touchée en termes de pollution de l'air comme de pollution à l'intérieur des foyers.@ AFP
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La pollution de l'air a tué 2,9 millions de personnes en 2013, soit six fois plus que le paludisme, selon un rapport de la Banque mondiale.

La pollution atmosphérique est devenue le quatrième facteur de décès prématuré dans le monde, entraînant un manque à gagner pour l'économie mondiale de centaines de milliards de dollars, selon un rapport de la Banque mondiale.

2,9 millions de morts.La pollution de l'air ambiant a tué 2,9 millions de personnes en 2013, selon les derniers chiffres datant de 2013 publiés jeudi dans un rapport de l'institution de développement. Si l'on y ajoute les effets de la pollution dans les foyers - notamment ceux de l'utilisation de combustibles solides pour se chauffer et cuisiner -, le nombre de morts s'élève à 5,5 millions. Les maladies causées par la pollution de l'air (maladies cardiovasculaires, cancers des poumons, maladies pulmonaires chroniques, infections respiratoires) sont donc responsables d'un décès sur dix dans le monde, six fois plus que le paludisme. Quelque 87% de la population sur la planète est plus ou moins exposée à cette pollution.

Manques à gagner. Ces pertes en vies humaines sont aussi synonymes de manques à gagner en termes de revenus et d'entraves au développement économique, selon les calculs de la Banque mondiale. Ainsi l'étude évalue que les pertes de revenus du travail imputables à ces décès se sont chiffrées à environ 225 milliards de dollars en 2013, soit 200 milliards d'euros.  Plus largement, cette pollution provoque des pertes en terme de bien-être totalisant 5.110 milliards de dollars (4.500 milliards d'euros), affirme la Banque mondiale. En Asie de l'Est, qui comprend la Chine, et du Sud, qui compte l'Inde, ces "pertes de bien-être" pèsent l'équivalent de 7,5% du Produit intérieur Brut (PIB) de ces régions.

L'Asie de l'Est, région la plus touchée. L'Asie de l'Est compte 2,2 millions de décès dus à la pollution extérieure (air ambiant) comme intérieure (pollution du foyer), suivie par l'Asie du Sud (1,8 million), puis l'Afrique sub-saharienne (605.000). En Europe et l'Asie centrale, un demi-million de personnes meurent à cause de la pollution et quelque 100.000 aux États-Unis. "La pollution atmosphérique a pour conséquences de menacer le bien-être des populations, de porter atteinte au capital naturel et matériel et de limiter la croissance économique", affirme Laura Tuck, vice-présidente de la Banque mondiale pour le développement durable. "Avec cette étude, qui chiffre les coûts économiques de la mortalité prématurée liée à ce fléau, nous espérons trouver un écho chez les décideurs et faire en sorte que l'on consacre davantage de ressources à l'amélioration de la qualité de l'air", a ajouté cette responsable.