La moitié des primates dans le monde au bord de l'extinction

  • A
  • A
La moitié des primates dans le monde au bord de l'extinction
Le singe-araignée brun de Colombie fait partie des espèces de primates menacées d'extinction. @ RAUL ARBOLEDA / AFP
Partagez sur :

Avec ce cri d'alerte, des chercheurs souhaitent attirer l'attention sur des espèces peu, voir, pas du tout connues du grand public.

Plus de la moitié des 703 espèces primates dans le monde, parmi lesquels des singes, des lémuriens et des orangs-outans, sont au bord de l'extinction, ont indiqué mardi des experts internationaux réunis à Singapour.

Orang-outan et singe-araignée de Colombie. Sur la liste des primates les plus menacés établie par ces experts figurent l'orang-outan de Sumatra qui vit en Indonésie, le singe-araignée brun de Colombie et le Vari roux, le plus grand membre de la famille des lémuriens qui vit à Madagascar.

Habitat en voie de disparition. Leur existence périlleuse est due à la destruction de leur habitat, en particulier les incendies et coupes de bois dans les forêts tropicales, ainsi que la chasse pour la consommation et le commerce illégal. Au total 703 espèces et sous-espèces de primates sont recensées dans le monde. "Cette recherche met en exergue l'étendue du danger qui menace de nombreux primates dans le monde", a déclaré le primatologue Christoph Schweitzer, directeur du programme de conservation à la Société Zoologique de Bristol, en Grande-Bretagne. 

A peine découvert, déjà disparu ? "Nous espérons que cela va permettre d'attirer l'attention sur ces espèces de primates les moins connues, dont certaines sont probablement totalement inconnues pour la plupart des gens", a-t-il ajouté. Christoph Schweitzer a cité le lémurien nain des montagnes de Lavasoa, découvert il y a seulement deux ans, et le singe de Roloway du Ghana et de Côte d'Ivoire, dont les experts pensent qu'ils sont "très proches de l'extinction". De nombreuses espèces de primates les plus hautement menacées vivent à Madagascar et au Vietnam, selon ces experts.