Dix satellites de communication Iridium lancés avec succès par SpaceX

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Dix satellites de communication Iridium lancés avec succès par SpaceX
SpaceX a lancé avec succès dix petits satellites de communication de la société Iridium, dimanche, en Californie.@ Bill INGALLS / NASA / AFP
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SpaceX a lancé avec succès dix petits satellites de communication de la société Iridium, dimanche, en Californie.

La société américaine SpaceX a lancé avec succès dimanche en Californie dix petits satellites de communication de la société Iridium à bord de son lanceur Falcon 9. Les satellites, de 861 kilos chacun, doivent être mis en orbite basse à 620 km d'altitude environ, une heure après le lancement. Le déploiement devrait durer quinze minutes.

Deuxième série de satellites Iridium. La fusée s'est arrachée de son pas de tir sur la base aérienne de Vandenberg, comme prévu à 13h25 heure locale (20h25 heure française), dimanche, selon les images retransmises en direct sur le site de SpaceX. Moins de huit minutes après le décollage, le premier étage de Falcon 9 haut de 41 mètres est revenu se poser sur une barge flottant dans l'océan Pacifique après avoir effectué une descente dans l'atmosphère, freinée et contrôlée par ses moteurs en rétro-fusée.

Il s'agit de la deuxième série de satellites Iridium lancés par SpaceX, les dix premiers avaient été mis sur orbite en janvier. Au total ce sont 75 satellites qui seront lancés par SpaceX sur les 81 qui formeront la nouvelle constellation mondiale d'Iridium, appelée Iridium® NEXT à partir de 2018, un investissement total de trois milliards de dollars.