Des micro-organismes vieux de 60.000 ans découverts au Mexique

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Des micro-organismes vieux de 60.000 ans découverts au Mexique
Ce sont des ingénieurs de la Nasa qui ont découvert ces micro-organismes au Mexique.@ AFP
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Des micro-organismes potentiellement vieux de 60.000 ans ont été repérés dans une grotte du Mexique.

Des scientifiques de la Nasa ont découvert des micro-organismes vivants en état latent piégés à d'intérieur de cristaux pendant 60.000 ans dans des grottes à Naica à Chihuahua au Mexique.

Les micro-organismes ont survécu grâce au sulfite et au oxyde de cuivre. Ces étranges microbes anciens ont apparemment évolué pour survivre en se nourrissant de sulfite, de manganèse ou d'oxyde de cuivre, a expliqué Penelope Boston, la responsable de l'Institut d'Astrobiologie de la Nasa dans une présentation ce week-end à la conférence de l'American association pour l'avancement de la science (AAAS) à Boston. Cette découverte suscite l'espoir de découvrir des organismes capables de survivre dans des environnements extrêmes sur d'autres planètes, selon ces scientifiques.

90 % de ces micro-organismes étaient inconnus. Penelope Boston a précisé qu'il y avait une centaine de micro-organismes différents, pour la plupart des bactéries qui sont restées piégées dans ces cristaux pendant des périodes allant de 10.000 à 60.000 ans. Parmi ces espèces, 90% n'avaient jamais été vues avant sur la Terre.

Ce système de grottes - une mine abandonnée de plomb et de zinc de 800 mètres de profondeur - se situe au-dessus d'une grande poche de magma volcanique. L'atmosphère y est très humide avec une température ambiante de 40 degrés Celsius en moyenne ce qui a conduit ces astrobiologistes a baptisé l'endroit "enfer".

Les plus vieux micro-organismes découverts vieux de 500.000 ans. Cette découverte qui n'a pas encore fait l'objet d'une publication dans une grande revue scientifique, car les résultats doivent encore être corroborés, laisse penser que des organismes extra-terrestres dangereux pourraient dans le futur revenir sur la Terre dans un vaisseau spatial de retour d'une autre planète ou d'une lune de notre système solaire. Ces micro-organismes vivants de l'extrême ne sont pas les plus vieux découverts à ce jour.

Différents groupes de scientifiques ont publié il y a quelques années des études sur la découverte de microbes vieux potentiellement de 500.000 ans et encore en vie qui étaient piégés dans de la glace et du sel ce qui est plus propice à la vie.