Des astronomes découvrent l'objet le plus lointain dans le système solaire

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Des astronomes découvrent l'objet le plus lointain dans le système solaire
@ AFP
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L'objet le plus distant à l'intérieur du système solaire a été découvert des astronomes. 

Des astronomes ont découvert l'objet le plus distant connu à ce jour à l'intérieur du système solaire, à 15,4 milliards de kilomètres du soleil, soit trois fois plus loin que Pluton.

Une planète naine. Cette nouvelle planète naine, baptisée V774104, mesure de 500 à 1.000 kilomètres de largeur, selon ces chercheurs qui ont présenté leur découverte à la conférence annuelle de l'American Astronomical Society réunie à National Harbor près de Washington, dans le Maryland. Il faudra encore un an avant de pouvoir déterminer son orbite de façon précise. Mais selon ces astronomes, cette planète naine pourrait rejoindre une catégorie émergente d'objets évoluant aux limites du système solaire dont les orbites étranges suggèrent l'hypothétique influence d'une autre planète inconnue ou d'étoiles voisines.

La planète Eris détrônée. "Nous ne pouvons pas expliquer l'orbite de ces objets avec ce que nous savons à l'heure actuelle du système solaire", souligne Scott Sheppard, un astronome à la Carnegie Institution pour la Science à Washington, l'un des co-auteurs de cette découverte faite à partir d'observations effectuées avec le télescope japonais Subaru. Le précédent objet le plus éloigné du soleil connu était la planète naine Eris, qui possède aussi une lune et évolue sur une orbite variant de 5,7 milliards à 14,6 milliards de kilomètres de notre astre.