Découverte de deux exoplanètes dans leur première enfance

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Découverte de deux exoplanètes dans leur première enfance
@ AFP/NASA/JPL
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Ces deux exoplanètes, dont l'existence a été révélée lundi, orbitent très près de leurs étoiles respectives.

Des équipes d'astronomes ont annoncé séparément lundi la découverte de deux exoplanètes les plus jeunes connues à ce jour donnant un nouvel éclairage sur les origines de la formation des systèmes planétaires.

2 millions d'années. La première est en orbite autour d'une très jeune étoile appelée V830 Tau "seulement" âgée de deux millions d'années et qui se trouve à 430 années lumière de la Terre. En comparaison notre soleil date de 4,6 milliards d'années. Cette planète est du type Jupiter, une géante gazeuse qui orbite son étoile en 4,93 jours, soit cent fois plus près que Jupiter tourne autour du soleil, ont déterminé ces scientifiques canadiens et français dont la découverte est publiée dans la revue scientifique britannique Nature.

Une "super Neptune". Deux autres équipes d'astronomes ont chacun confirmé dans l'Astronomical Journal et dans Nature l'existence d'une autre exoplanète juvénile, baptisée K2-33b, qui se trouve dans la constellation du Scorpion à 470 années-lumière de la Terre.  Elle est aussi très proche de son étoile (K2-33) puisque son orbite est de seulement 5,4 jours. D'une taille approximativement cinq fois celle de la Terre, cette nouvelle planète se situe dans la catégorie dite des "super-Neptune". 

Une migration rapide vers leurs étoiles ? L'existence de K2-33b montre que des planètes peuvent établir leur orbite définitif autour de leur étoile très tôt après leur formation. Ces planètes se forment à proximité de leur étoile ou naissent plus loin et migrent ensuite sur une orbite proche par le biais de différentes interactions durant leur formation à partir du disque d'accrétion formé d'un nuage de gaz et de poussière. "Si dans notre système solaire Jupiter ou Neptune avaient migré près du Soleil après leur formation, il semble peu probable que la Terre ou toute autre planète rocheuse similaire existerait aujourd'hui", spécule Andrew Mann, un astronome à l'Université du Texas. La formation des planètes est un processus complexe et tumultueux qui reste largement mystérieux, notent ces scientifiques.