Découverte de l'ancêtre probable, âgé de 700.000 ans, de l'homme de Florès

  • A
  • A
Découverte de l'ancêtre probable, âgé de 700.000 ans, de l'homme de Florès
Deux études publiées mercredi devraient mettre fin à des controverses vieilles de plus de dix ans.@ AFP
Partagez sur :

L'énigmatique homme de Florès avait probablement des ancêtres, de petits hominidés présents sur la même île il y a 700.000 ans.

De petits hominidés qui vivaient il y a 700.000 ans étaient probablement les ancêtres de l'énigmatique homme de Florès qui vivait sur la même île indonésienne, ont annoncé des archéologues.

Surnommé le "hobbit". Deux études publiées mercredi dans la revue britannique Nature devraient mettre fin à certaines controverses vieilles de plus de dix ans autour des origines de l'homme de Florès, surnommé le "hobbit" en raison de sa petite taille d'environ 1m pour 25 kg. "Ces étranges hominidés étaient donc déjà présents sur l'île il y a 700.000 ans", explique à Yousuke Kaifu, du Musée national de la nature et des sciences d'Ibaraki au Japon. "J'étais stupéfait quand j'ai vu ces nouveaux fossiles" ajoute-t-il.

Un fragment de mâchoire et six dents. Ce trésor, qui a été découvert sur le site de Mata Menge à 100 kilomètres à l'est de la grotte de Liang Bua, où les fameux "hobbits" ont été retrouvés, comprend un fragment de mâchoire et six dents. Et on peut le qualifier de trésor car le fragment de mâchoire provient d'une mandibule plus petite que la plus petite mandibule de l'homme de Florès ! Des ossements qu'Adam Brumm de l'université de Wollongong en Australie et ses collègues, datent d'environ 700.000 ans dans un seconde étude, publiée également mercredi dans Nature.

Fin d'une polémique. "Ce que nous avons trouvé est une énorme surprise", déclare à l'AFP Adam Brumm. "Et laisse penser que l'Homo floresiensis est une espèce extrêmement ancienne qui a acquis sa petite taille très tôt, peut-être peu de temps après son arrivée sur l'île il y a environ un million d'années". Cette découverte discrédite une des hypothèses jusqu'ici avancée par certains chercheurs puisque si le petit homme était présent il y a 700.000 ans, il ne peut pas être un Homo sapiens, apparu sur Terre bien plus tard. Fin d'une polémique : l'homme de Florès n'est pas un sapiens malade, atteint de microcéphalie ou de trisomie.

Un homo erectus nain ? "En outre, l'une des dents retrouvée à Mata Menge, une molaire adulte inférieure, présente des caractéristiques qui évoquent une ascendance avec Homo erectus", précise Adam Brumm. Une dent qui fait donc plutôt pencher la balance vers la théorie d'un Homo erectus nain, ancêtre de l'homme moderne. Mais cette hypothèse doit encore être confirmée, selon le chercheur, les restes retrouvés étant trop peu nombreux. Mais pour Yousuke Kaifu, il s'agit bien "de preuves supplémentaires d'un nanisme insulaire marqué". L'homme de Florès pourrait donc bien être un pur produit de l'évolution locale, qui se serait adapté à l'environnement de l'île où les ressources alimentaires étaient rares.