Comme prévu, la sonde Rosetta s'est crashée sur la comète Tchouri

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Après presque deux ans de bons et loyaux services, la sonde de la Station spatiale européenne (ESA) s'est crashée vendredi sur "Tchouri".

Bye bye Rosetta ! Comme prévu, la sonde de la Station spatiale européenne s'est écrasée sur la comète Tchouri. C'est la fin d'une épopée spatiale de plus de 12 ans. Un voyage de 7,9 milliards de km semé d'embûches, qui aura mobilisé pendant toutes ces années 14 pays européens avec les États-Unis.

La fin de la mission a été annoncée sous les applaudissements par Sylvain Lodiot, responsable des opérations de vol de Rosetta au Centre européen d'opérations spatiales (ESOC) à Darmstadt en Allemagne.

"C'est fait. Je peux confirmer le plein succès de la descente de Rosetta. Les opérations de la mission Rosetta sont terminées", a déclaré Patrick Martin, le responsable de la mission. "Adieu Rosetta, tu as bien fait ton travail", a-t-il lancé. L'ESOC a eu la confirmation de l'impact contrôlé de la sonde sur la comète à 13h19 heure de Paris.

Avant le crash, Rosetta a eu le temps d'envoyer une dernière fois à la Terre des images exceptionnelles de Tchouri.

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Crédit photos : CNES

Une mission aux résultats exceptionnels. Décidée en 1993 par l'Agence spatiale européenne (ESA), la mission est auréolée de plusieurs succès : Rosetta est la première sonde à avoir escorté une comète dans sa course, pendant plus de deux ans. Elle a récolté une abondante moisson de données qui occuperont les scientifiques "pendant des décennies", selon l'ESA. Son petit robot-laboratoire Philae a réalisé le 12 novembre 2014 une première historique en se posant sur un de ces petits corps qui sont parmi les plus primitifs du système solaire.

La mission Rosetta vise à mieux comprendre la formation du système solaire. Les comètes sont apparues il y a 4,5 milliards d'années et sont en quelque sorte restées dans le "congélateur" de l'espace pendant quasiment tout ce temps. Ce qui en fait des témoins d'exception.