Avertissement de plus de 15.000 scientifiques face à la dégradation de la planète

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Avertissement de plus de 15.000 scientifiques face à la dégradation de la planète
Les auteurs de l'appel suggèrent la création d'un plus grand nombre de réserves naturelles terrestres et marines. (Illustration)@ HO / NOAA / AFP
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Vingt-cinq ans après une première mise en garde, des scientifiques de 184 pays lancent lundi un avertissement face aux risques encourus par la planète. 

Vingt-cinq ans après une première mise en garde d'une majorité de lauréats du prix Nobel, plus de 15.000 scientifiques de 184 pays lancent, dans une déclaration publiée lundi, un avertissement face aux risques de déstabilisation de la planète faute d'actions pour préserver l'environnement et les écosystèmes. En 1992, l'ONG "Union of Concerned Scientists" avec plus de 1.700 co-signataires, avait émis "L'avertissement des scientifiques du monde à l'humanité" dans lequel ils argumentaient que l'impact des activités de l'homme sur la nature allaient probablement aboutir "à de grandes souffrances humaines" et à "mutiler la planète de manière irrémédiable".

Pas d'évolution depuis 1992. Un quart de siècle plus tard, ces scientifiques revisitent la mise en garde initiale dans une tribune qu'ils qualifient de "deuxième avertissement". Disponibilité de l'eau potable, déforestation, baisse du nombre de mammifères, émissions de gaz à effet de serre: tous ces voyants sont dans le rouge et les réponses depuis 1992 sont décevantes, à l'exception des mesures internationales prises pour stabiliser la couche d'ozone dans la stratosphère, concluent ces scientifiques dont l'appel parait dans la revue BioScience.

"Bientôt, il sera trop tard pour inverser cette tendances dangereuse". "L'humanité ne fait pas ce qui devrait être entrepris de manière urgente pour sauvegarder la biosphère menacée", jugent les auteurs de cette déclaration. "Dans ce document, nous avons examiné l'évolution de la situation des deux dernières décennies et évalué les réponses humaines en analysant les données officielles existantes", explique Thomas Newsom, professeur à l'Université Deakin en Australie, co-auteur de la déclaration. "Bientôt, il sera trop tard pour inverser cette tendances dangereuse", insiste-t-il.

La quantité d'eau potable dans le monde a diminué de 26 %. Ces scientifiques estiment que la vaste majorité des menaces précédemment identifiées subsistent et que "la plupart s'aggravent", mais qu'il est encore possible d'inverser ces tendances pour permettre aux écosystèmes de retrouver leur durabilité. Depuis 25 ans, la quantité d'eau potable disponible dans le monde par personne a diminué de 26% et le nombre des zones mortes dans les océans a augmenté de 75%.

Les scientifiques pointent une réduction de 29 % des mammifères. L'appel cite également la perte de près de 120,4 millions d'hectares de forêts converties pour la plus grande partie en terres agricoles et un net accroissement des émissions de dioxyde de carbone (CO2) et des températures moyennes du globe. Ces scientifiques pointent aussi l'augmentation de 35% de la population mondiale et une réduction de 29% du nombre de mammifères, de reptiles, d'amphibiens, d'oiseaux et de poissons.

Renforcer les lois contre le braconnage. Parmi les mesures recommandées, les auteurs de l'appel suggèrent la création d'un plus grand nombre de réserves naturelles terrestres et marines et un renforcement des lois contre le braconnage et des restrictions plus sévères du commerce des produits de la vie sauvage. Pour freiner la croissance démographique dans les pays en développement, ils préconisent une plus grande généralisation du planning familial et des programmes d'éducation des femmes. Ces scientifiques plaident aussi pour des mesures encourageant un régime alimentaire plus à base de plantes et l'adoption à grande échelle des énergies renouvelables et d'autres technologies vertes.