Amazonie : la moitié des espèces d'arbre en danger

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Amazonie : la moitié des espèces d'arbre en danger
@ JODY AMIET / AFP
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Selon une étude publiée vendredi, 40% de la forêt amazonienne pourrait avoir disparu d'ici 2050. 

Près de la moitié des 15.000 espèces d'arbre de la forêt amazonienne, la plus diverse au monde, sont en danger du fait de la déforestation, selon une étude internationale publiée vendredi aux Etats-Unis dans le journal Science Advances.

De 36% à 57% des arbres menacés. Si la déforestation se poursuit à son rythme actuel, près de 40% de la forêt d'origine sera détruite d'ici 2050, d'après cette étude. "Au moins 36% et jusqu'à 57% de toutes les espèces d'arbre de la forêt amazonienne pourraient être classées comme globalement menacées" sous les critères de la liste rouge de l'International union for Conservation of Nature (IUCN), ont expliqué les chercheurs.

Noyer et cacaoyers. La plupart des arbres en danger, nuancent toutefois les auteurs de l'étude, se maintiennent à un nombre significatif dans les zones protégées de la forêt. Mais il est important de rester vigilant pour des espèces comme le noyer du Brésil, dont 63% de la population pourrait disparaître à l'horizon 2050, si l'on veut conserver les capacités d'absorption du dioxyde de carbone et de rejet d'oxygène de ce poumon de la planète, estiment-ils. Les cacaoyers pourraient eux voir leur nombre diminuer de 50% à la même échéance.

Cartes de la déforestation. L'étude se fonde sur des enquêtes à travers la forêt, dont plusieurs cartes de la déforestation à ce jour et celle prévue. "Soit nous nous dressons et protégeons ces parcs et réserves indigènes, soit la déforestation va les éroder jusqu'à des extinctions de masse", déplore Hans ter Steege, du Centre de biodiversité naturelle des Pays-Bas, l'un des auteurs de l'étude.