Alpes : le Mont Blanc a perdu deux mètres en deux ans

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Alpes : le Mont Blanc a perdu deux mètres en deux ans
@ AFP
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4.808.73 mètres, voilà la dernière mesure faite du toit de l'Europe par une équipe d'alpinistes. C'est environ deux mètres de moins qu'en 2013. 

L'altitude du Mont-Blanc, évaluée par une expédition de géomètres-experts, a été mesurée mercredi à 4.808,73 mètres, a annoncé jeudi un membre de l'expédition. Composées de 23 alpinistes aguerris, ces campagnes de mesures organisées par les géomètres-experts de Haute-Savoie ont lieu tous les deux ans depuis 2001.

Deux mètres en moins. En 2013, lors de la dernière campagne de mesure, le Toit de l'Europe occidentale culminait à 4.810,02 mètres, selon les calculs effectués par l'Institut national de l'information géographique et forestière (IGN). C'est donc environ deux mètres qu'a perdus le toit de l'Europe en l'espace de deux années.

Un seuil non franchi depuis 2005. L'altitude du point culminant des Alpes varie au gré du vent et des précipitations. Plus les précipitations sont fortes et le vent faible, et plus la neige s'accumule en altitude, faisant grossir la calotte glaciaire qui recouvre le pic rocheux (culminant à 4.792 mètres). Le Mont-Blanc est ainsi passé de 4.808 mètres en 2003 à près de 4.811 mètres en 2007. Il n'était pas redescendu sous la barre des 4.810 mètres depuis la campagne menée en 2005, où il avait été mesuré à 4.808,75 mètres.

Une calotte glaciaire en extension. Malgré un été caniculaire, la calotte glaciaire au-dessus de 4.800 mètres a aussi augmenté entre mai et septembre. Elle mesurait 18.120 m3 en septembre contre 13.395 m3 fin mai. Les températures étant toujours négatives, même en été, à cette altitude, "il n'y a quasiment pas de fonte au Mont-Blanc, ou alors de seulement de quelque millimètres quand il fait très chaud en plaine", a commenté Christian Vincent, glaciologue au laboratoire de glaciologie de Grenoble (LGGE).