Vaccin anti-paludisme : un feu vert porteur d'espoir pour l'Afrique

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Vaccin anti-paludisme : un feu vert porteur d'espoir pour l'Afrique
@ AFP
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L'Agence européenne du médicament a émis pour la première fois vendredi un avis positif sur un vaccin contre le paludisme.

C'est une première qui pourrait changer la donne en Afrique, où la maladie tue de nombreux enfant. Un vaccin contre le paludisme a reçu vendredi un avis positif de l'Agence européenne du médicament. Si le vaccin n'offre qu'une protection modeste, il suscite tout de même de l'espoir. Précisions.

Un vaccin destiné aux jeunes enfants. L'Agence européenne du médicament (EMA) a annoncé avoir adopté "un avis scientifique positif" sur le vaccin Mosquirix, aussi appelé RTS,S. Un vaccin conçu pour protéger contre le parasite du paludisme, transmis à l'homme par les moustiques et aussi contre le virus de l'hépatite B. Ce vaccin, mis au point par le géant pharmaceutique britannique GlaxoSmithKline (GSK) en partenariat avec l'ONG Path malaria vaccine initiative, n'est pas destiné à une commercialisation en Europe mais a été créé pour protéger les enfants en bas âge dans les pays où la maladie est endémique, principalement en Afrique.

Pas de commercialisation avant 2017. Ce feu vert de l'EMA n'est pas pour autant synonyme de mise immédiate sur le marché. L'Organisation mondiale de la Santé (OMS) doit encore publier ses recommandations sur ce vaccin avant sa diffusion. La commercialisation interviendra donc au plus tôt en 2017, a précisé vendredi l'OMS.

Une protection modeste mais réelle. Les résultats d'un vaste essai clinique mené par GSK dans sept pays africains sur des enfants en bas âge avait pourtant montré en avril une "protection modeste" contre le parasite Plasmodium falciparum. Le vaccin avait été efficace pour prévenir la maladie chez 56% des enfants de 5 à 17 mois vaccinés et chez 31% des enfants de 6 à 12 semaines, mais son efficacité diminue au bout d'un an, a rappelé l'EMA.

Au moment de la publication de ces résultats, un spécialiste en médecine tropicale, Nick White (Mahidol University, Thaïlande), avait commenté : "nous avons enfin un vaccin contre le paludisme qui marche, mais il ne marche pas aussi bien que l'on espérait au départ". "Se basant sur les résultats de l'étude test, le CHMP (Comité des médicaments à usage humain de l'EMA) a conclu que, malgré son efficacité limitée, le rapport bénéfices/risques du Mosquirix était favorable", a souligné vendredi l'Agence européenne basée à Londres.

Une réponse parmi d'autres. Le groupe pharmaceutique reconnaît que son produit ne constitue pas à lui tout seul une "réponse complète" contre la malaria. Mais il peut, avec d'autres outils comme les moustiquaires imprégnées d'insecticides, "contribuer à limiter l'impact de la malaria sur les enfants là où en Afrique c'est le plus nécessaire", a estimé le directeur général du groupe pharmaceutique, Andrew Witty. Et le prix ? GSK a prévu de commercialiser le vaccin à "prix coûtant", sans réaliser de bénéfice.