Une protéine de venin d'araignée protégerait le cerveau après un AVC

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Une protéine de venin d'araignée protégerait le cerveau après un AVC
Une petite protéine provenant du venin d'une araignée pourrait protéger le cerveau après un accident vasculaire cérébral.@ ANNE-CHRISTINE POUJOULAT / AFP
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Cette découverte pourrait minimiser les effets dévastateurs que provoquent les AVC. Le venin protège en effet le cerveau pendant huit heures. 

Une petite protéine provenant du venin d'une araignée pourrait protéger le cerveau après un accident vasculaire cérébral (AVC), ont découvert des chercheurs australiens.

"Minimiser les effets dévastateurs". "Nous pensons que nous avons trouvé pour la première fois un moyen de minimiser les effets dévastateurs d'un AVC" sur le cerveau, estime le professeur Glenn King de l'Institut de bioscience moléculaire à l'Université de Queensland, en Australie, l'un des principaux auteurs de cette découverte publiée lundi dans les Comptes-rendus de l'académie américaine des sciences (PNAS). Cette protéine baptisée "Hi1a", bloque le mécanisme cérébral principalement responsables des dommages cérébraux qui se produisent après un AVC, explique-t-il. "Les études pré-cliniques ont montré qu'une simple dose de cette protéine administrée jusqu'à huit heures après une attaque cérébrale protégeait les tissus cérébraux et améliorait très fortement les performances neurologiques", précise le chercheur.

6 millions de morts chaque année dans le monde. "Cette découverte va nous aider à fournir des perspectives plus favorables aux survivants d'un AVC en limitant les dommages cérébraux et les handicaps dévastateurs qu'ils provoquent", estime le professeur King. Les AVC, qui résultent de la formation d'un caillot de sang, font six millions de morts par an dans le monde et laissent cinq millions de survivants avec des infirmités permanentes. "L'un des aspects les plus prometteurs de cette protéine est le fait qu'elle offre des niveaux exceptionnels de protection pendant huit heures après un AVC, ce qui représente une fenêtre remarquablement longue de traitement", pointe-t-il.

Une commercialisation rapide. Cette protéine fournit même un certain degré de protection aux régions centrales du cerveau qui sont les plus affectées par la privation d'oxygène et qui sont généralement irrécupérables en raison de la destruction rapide des cellules cérébrales résultant de l'AVC, indiquent ces chercheurs. "Nous travaillons actuellement à réunir les fonds nécessaires pour financer des essais cliniques afin de pouvoir commercialiser rapidement ce traitement prometteur", précise le professeur King.