Premier cas de virus Zika annoncé en Europe, au Danemark

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Premier cas de virus Zika annoncé en Europe, au Danemark
Le virus Zika est transmis par une piqûre de moustique et associé à une explosion de naissances de bébés microcéphales en Amérique latine.@ NELSON ALMEIDA / AFP
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INQUIÉTUDE - Un touriste danois qui a voyagé en Amérique du Sud est rentré avec le virus Zika. Il a été hospitalisé. 

Un hôpital danois a annoncé un des premiers cas en Europe de virus Zika, transmis par une piqûre de moustique et associé à une explosion de naissances de bébés microcéphales en Amérique latine.

Un jeune touriste. "Un touriste danois qui a voyagé en Amérique du Sud et centrale s'est vu diagnostiquer à son retour une infection au virus Zika", a précisé l'hôpital d'Aarhus dans un communiqué publié mardi soir. Des cas touchant d'autres touristes européens, qui sont partis en Amérique du Sud, avaient été signalés dans les jours précédents : trois Britanniques, selon les autorités sanitaires à Londres, et dix Néerlandais, d'après leurs homologues aux Pays-Bas. Le patient danois est un jeune homme, ce qui exclut toute inquiétude, a précisé à la télévision publique DR un responsable de l'hôpital d'Aarhus, Lars Østergaard. 

Un danger pour les femmes enceintes. Le virus, qui tire son nom d'une forêt en Ouganda, pays où il a été repéré pour la première fois en 1947, se transmet par une piqûre du moustique tigre (Aedes aegypti). Il n'existe pas de traitement curatif ni de vaccin, seulement des traitements des symptômes, à savoir des manifestations le plus souvent de type grippal (fièvre, maux de tête, courbatures) avec des éruptions cutanées. Chez les femmes enceintes, le virus peut être transmis au foetus et entraîner des malformations congénitales, telles que la microcéphalie, voire la mort. Plusieurs pays d'Amérique latine et des Caraïbes où il a pris des proportions endémiques sont allés jusqu'à recommander aux femmes de ne pas tomber enceintes.