Plus de deux tiers des moins de 50 ans souffrent d'herpès

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Plus de deux tiers des moins de 50 ans souffrent d'herpès
@ AFP
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Deux tiers des moins de 50 ans dans le monde sont atteints par le virus de l'herpès de type 1.

Deux tiers des moins de 50 ans dans le monde sont atteints par le virus de l'herpès de type 1, une infection incurable à l'origine des boutons de fièvre et parfois de l'herpès génital, selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS).

Par régions du monde. "Plus de 3,7 milliards de personnes ayant moins de 50 ans, soit 67% de la population (des moins de 50 ans, ndlr), sont infectées par le virus Herpes simplex de type 1 (HSV-1)", explique l'OMS dans un communiqué. Ce virus, qui se transmet principalement par contact avec les particules virales présentes dans les boutons de fièvres, la salive et les surfaces buccales, labiales ou péri-orales, touche même 87% des moins de 50 ans en Afrique, et 75% des moins de 50 ans de la région de la Méditerranée orientale, selon une étude de l'OMS.En Europe, 69% des femmes de moins de 50 ans sont porteuses du virus et 61% des hommes de moins de 50 ans. La région des Amériques est la moins touchée (49% des femmes de moins de 50 ans infectées, et 39% des hommes de moins de 50 ans).

Les deux types de virus herpès. Moins de personnes dans les pays à revenu élevé sont infectées par le HSV-1 dans leur enfance, probablement en raison d'une meilleure hygiène vie, indique par ailleurs le rapport. Elles sont en revanche plus à risque de contracter l'herpès labial en pratiquant le sexe oral une fois devenues sexuellement actives. Il existe deux types de virus herpès: le virus Herpès simplex de type 1 (HSV-1) et le virus Herpèssimplex de type 2 (HSV-2). Mais les deux sont "très contagieux et incurables", selon l'agence spécialisée des Nations unies. Le HSV-2, qui se transmet principalement par voie sexuelle, est la principale cause de l'herpès génital. Environ 417 millions de personnes ayant entre 15 et 49 ans sont infectées par ce virus. Mais les nouvelles estimations de l'OMS démontrent cependant que le HSV-1 "est également une cause importante de l'herpès génital".