Le charbon fait près de 23.000 morts par an dans l'UE

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Le charbon fait près de 23.000 morts par an dans l'UE
Image d'illustration.@ MYCHELE DANIAU / AFP
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Selon un rapport publié mardi, le charbon représente aussi un "coût global de 32,4 à 62,3 milliards d'euros", réfutant ainsi le mythe d'une énergie "bon marché". 

Près de 23.000 morts prématurées et un coût sanitaire de dizaines de milliards d'euros : les centrales au charbon de l'Union européenne font payer un lourd tribut qui devrait conduire à les fermer le plus rapidement possible, souligne mardi un rapport de quatre ONG (le WWF, Climate Action Network, Heal et Sandbag)

Un coût de 62,3 milliards d'euros ? Le rapport analyse les impacts sur la santé en 2013 des centrales européennes pour lesquelles des données suffisantes sont disponibles, soit 257 sur 280. Les émissions des centrales au charbon ont provoqué, en 2013, 22.900 morts prématurées, mais aussi des dizaines de milliers de cas de maladies cardiaques, bronchites, cancers, selon ce rapport. "Plus de la moitié des morts prématurées dans l'UE dues au charbon peuvent être attribuées à 30 centrales", précise le rapport. Les impacts sanitaires du charbon ont engendré en 2013 "un coût global de 32,4 à 62,3 milliards d'euros", souligne-t-il. Le rapport réfute ainsi "le mythe selon lequel le charbon est une source d'énergie bon marché", relève Anne Stauffer, directrice adjointe de Heal. 

La France, victime de ses voisins. Les cinq pays les plus touchés par la pollution au charbon venue des pays voisins, s'ajoutant à celle provoquée par leurs propres centrales, sont l'Allemagne (3.630 morts prématurées au total), l'Italie (1.610), la France (1.380), la Grèce (1.050) et la Hongrie (700). "La France a peu de charbon dans son mix énergétique mais est lourdement impactée par les centrales de ses voisins", souligne le rapport.

Mercure et particules fines. Les particules fines constituent "l'ingrédient le plus toxique" de la pollution par le charbon : elles ont fait environ 19.000 morts, soit 83% du total. Ces particules d'un diamètre inférieur à 2,5 microns pénètrent profondément dans le système respiratoire et dans le sang.  Elles peuvent se déplacer loin de leur lieu d'émission, "sur des centaines de kilomètres", rappelle le rapport. Quant au mercure produit par la combustion du charbon, il "endommage le système nerveux de milliers de fœtus en Europe tous les ans".