La cigarette électronique peut-elle vraiment aider à arrêter de fumer ?

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La cigarette électronique peut-elle vraiment aider à arrêter de fumer ?
Plusieurs études affirment que ce dispositif électronique peut aider les fumeurs à se débarrasser du tabac.@ AFP
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L'e-cigarette est "probablement un contributeur majeur" dans la lutte contre le tabagisme, estime le directeur du Centre britannique des études sur le tabac. 

La cigarette électronique pourrait avoir aidé quelque 18.000 fumeurs à cesser de fumer l'an dernier en Angleterre, selon une étude publiée mercredi. Toutefois, cette étude ne reposant pas sur un essai clinique, elle ne constitue pas une garantie d'un lien de cause à effet entre l'utilisation d'e-cigarettes délivrant de la nicotine et le nombre de personnes ayant cessé de fumer.

Les scientifiques sont divisés. Des travaux précédents avaient contesté l'idée que l'e-cigarette (ou ecig) est un substitut efficace du tabac. Certaines études allant jusqu'à soutenir qu'elle représente pour les adolescents une "porte d'entrée" à l'addiction aux cigarettes. Mais une équipe de chercheurs dirigée par Emma Beard de Londres (University College London), ainsi que des experts non impliqués dans l'étude, évoquent de nouvelles preuves convaincantes que "vapoter" peut aider les fumeurs à arrêter

Un peu moins d'un adulte sur cinq fume au Royaume-Uni. Les services publics proposent une aide à l'arrêt du tabac, incluant conseils et prescriptions, mais pas l'e-cigarette utilisée par 2,8 millions de personnes au Royaume-Uni. L'étude suggère néanmoins qu'ils devraient peut-être le faire. Les quelque 18.000 ex-fumeurs recensés en 2015 par cette étude représentent certes un chiffre "relativement faible" , mais médicalement "significatif compte tenu des énormes bénéfices pour la santé de l'arrêt du tabac", notent les auteurs dans leur étude parue dans le British Medical Journal (BMJ).

L'e-cigarette joue-t-elle un rôle ? Une personne de 40 ans qui cesse de fumer peut espérer vivre neuf ans de plus qu'un fumeur qui a toujours fumé au cours de sa vie, soulignent-ils. Une baisse d'un point en 2015 par rapport à 2014 du pourcentage de fumeurs adultes "indique que quelque chose dans la politique de lutte contre le tabagisme au Royaume-Uni fonctionne", commente John Britton, directeur du Centre britannique des études sur le tabac et l'alcool dans le BMJ, estimant que l'e-cigarette est "probablement un contributeur majeur" à ce succès. 

Un autre rapport sur les e-cigarettes, publié simultanément par la Cochrane Library, conclut également que ce dispositif électronique peut aider les fumeurs à se débarrasser du tabac. La revue Cochrane constate également, dans une mise à jour de ses conclusions de 2014, que l'utilisation de l'e-cigarette n'est pas associée à des effets secondaires indésirables graves.