L'obésité à l'origine de près de 500.000 cancers par an

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L'obésité à l'origine de près de 500.000 cancers par an
@ Reuters
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SANTÉ - Environ 500.000 cas de nouveaux cas de cancer dans le monde serait lié à un excès de poids. 

On savait jusqu'ici que l'obésité favorisait le cancer mais on savait moins qu'elle pourrait en être la cause directe. Dans le monde, quasiment un demi-million de nouveaux cas de cancer par an seraient dûs à un surpoids, selon un article paru dans la revue médicale The Lancet Oncology. L'étude a été menée par le Centre international de recherche sur le cancer, une agence l'Organisation mondiale de la santé. 

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3,6% des cancers. Selon l'étude, 481.000 cas de nouveaux cancers en 2012 seraient liés à l'obésité et au surpoids, soit 3,6% du total des cancers. Ce résultat se base une vaste base de données nommée Globocan qui contient l'incidence et la mortalité par cancer de 184 pays.

Des cancers évitables sans obésité. Les chercheurs affirment qu'un quart des cancers liés au surpoids ou à l'obésité aurait pu être évités si les personnes concernées étaient restées à leurs poids d'il y a trente ans. 

Les pays développés plus touchés. Sans surprise, les deux tiers de ces cancers liés à un excès de poids sont concentrés en Amérique du nord et en Europe, soit 307.000 cancers. Au sein du Vieux Continent, ce sont les pays de l'est qui sont les plus touchés (65.000 cancers). L'Afrique sub-saharienne s'en sort mieux avec "seulement" 7.300 cancers. 

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Les femmes plus concernées. L'étude montre que le lien entre excès de poids et cancer est plus visible chez les femmes que chez les hommes. Chez les hommes, le surpoids ou l'obésité sont responsables de 1,9% des nouveaux des cancers alors que chez les femmes, cette proportion est de 5,4%. 

Pour les chercheurs, cette différence s'explique par les cancers de l'endomètre (la muqueuse de l'utérus), du sein et du colon, responsables à eux trois de 73% des nouveaux cas de cancer chez les femmes. Chez les hommes, ce sont les cancers du colon et des reins qui expliquent la majorité des cancers liés à l'obésité.

15% des Français sont obèses. L'OMS estime que les cas d'obésité ont doublé depuis 1980. Aujourd'hui, 1,4 milliard d'adultes sont concernés dans le monde, soit 35% d'entre eux. Alors que le surpoids concerne plus les hommes, l'obésité frappe plus les femmesEn France, 15% des adultes sont obèses, contre 6,1% en 1980. Mais les dernières données datant de 2012 démontrent que la progression de cette maladie est en ralentissement pour la première fois depuis 30 ans. 

L'obésité est une maladie des temps modernes, liée à une mauvaise adaptation aux nouveaux modes de vie. Les modifications de l'alimentation (plus riche, plus abondante) liées à une activité physique en baisse provoquent une augmentation de l'IMC. Mais des prédispositions génétiques, le stress, le manque de sommeil et l'exposition à des polluants favorisent aussi l'obésité.

L'excès de poids se calcule avec l'indice de masse corporel (IMC), qui correspond au poids divisé par la taille au carré. Un surpoids commence à un IMC de 25 et l'obésité à un IMC de 30.

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