Greffe de trachée : réussite française après le fiasco tragique d'un chirurgien italien

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Greffe de trachée : réussite française après le fiasco tragique d'un chirurgien italien
Le professeur Emmanuel Martinod, de l'hôpital Avicenne, a réussi à faire une greffe de trachée et présenté ses avancées aux Etats-Unis.@ CHRISTOPHE SIMON / AFP
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Le professeur Emmanuel Martinod a présenté dimanche une technique réussie de greffe de trachée. Les précédents essais par un chirurgien italien n'avaient pas été concluants et entachés de révélations de fraude.

Reconstruire une trachée : là où avait échoué un chirurgien italien dont les interventions manquées resteront l'un des scandales de l'histoire de la discipline, un autre, français, a réussi avec une technique différente. Présentée dimanche au congrès de la Société américaine à San Diego (États-Unis), cette avancée des techniques de greffe a permis de guérir des patients qui vivaient avec une trachéotomie. 

"L'aorte s'est transformée en trachée". "Les organes artificiels (...) c'est vraiment ce qui va révolutionner la médecine", dit le professeur Emmanuel Martinod, de l'hôpital Avicenne (Assistance publique-Hôpitaux de Paris). Son choix a été de transformer par "l'ingénierie tissulaire" des aortes, plus grand canal sanguin du corps humain, en trachées, un conduit du système respiratoire. Les aortes avaient été prélevées sur des donneurs décédés, et cryogénisées (conservées à -80°C). Leur tissu a été greffé, en plus d'un "stent" (tuteur vasculaire), à la place d'une trachée préalablement retirée.

"On est allé de surprise en surprise, puisque dans un premier temps on a vu une régénération d'épithélium, qui est la couche la plus superficielle", décrit le Pr Martinod. "Et ensuite, ça, ç'a été la plus grosse surprise: (...) l'aorte s'est transformée en trachée", se mettant d'elle-même à assurer les fonctions respiratoires. "Ce n'est pas de la magie" mais "personne ne croyait vraiment à tout ça", ajoute-t-il.

Scandale avec les précédents essais. Objet du scandale, la technique controversée de l'italien Macchiarini consistait à cultiver "ex vivo", en laboratoire, une trachée plastique "colonisée" par des cellules souches du patient. Mais sept des huit patients opérés entre 2011 et 2014 par ce chirurgien sont morts. La trace du huitième a été perdue.

La révélation de fraudes dans la présentation de ses résultats a été catastrophique pour la réputation de l'Institut Karolinska de Stockholm, son employeur de 2010 à 2016. Pour préserver du scandale le jury du prix Nobel, abrité par cet institut, des responsables ont démissionné en admettant leur manque de vigilance ou leur inertie. 

"Aucune complication grave". L'équipe parisienne se prévaut aujourd'hui de la transparence dans sa présentation, publiée dimanche dans la revue médicale américaine JAMA. Elle a attendu longtemps pour présenter les résultats d'opérations effectuées en 2009 et 2017. Sur 20 patients sélectionnés, atteints de cancer ou d'autres maladies, sept ont finalement bénéficié d'un traitement plus classique, sans greffe d'aorte. Sur les 13 autres, cinq se sont vu reconstruire une trachée, sept des bronches souches (les plus proches de la trachée), et le dernier une carène trachéale (bifurcation entre bronches gauche et droite). A chaque fois à partir d'une aorte. "La mortalité à 90 jours a été de 5%. Il n'y a eu aucune complication grave liée au greffon ou au stent (...) La grande majorité des patients respire aujourd'hui à l'aide du greffon qui s'est transformé", résume l'AP-HP.