Dépression : la méditation aussi efficace que les médicaments

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Dépression : la méditation aussi efficace que les médicaments
@ AFP
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Les thérapies basées sur la "méditation de pleine conscience" sont une "alternative" aussi efficace que les traitements standard avec antidépresseurs contre les rechutes de dépression.

Méditer et se focaliser sur l'instant présent est aussi efficace que les médicaments pour éviter les rechutes après une dépression. La "méditation de pleine conscience" consiste à focaliser son esprit, ses pensées et ses sensations sur l'instant présent. Cette technique serait une alternative efficace aux antidépresseurs, selon une étude publiée mardi dans la revue médicale The Lancet. Pour cette étude, 400 patients ont été suivis pendant deux ans et les deux traitements, c'est-à-dire méditation et antidépresseurs, se sont révélés aussi efficaces l'un que l'autre.

Les rechutes analysées. On estime qu'au moins la moitié des personnes ayant souffert de dépression en referont au moins une au cours de leur vie si elles ne suivent pas de traitement préventif. Le risque est accru dans les deux années qui suivent une dépression et chez les personnes qui ont fait plusieurs épisodes dépressifs. Jusqu'à maintenant, ces "traitements d'entretien" par antidépresseurs au long cours constituent le traitement de référence, recommandé pour toutes personnes à risque de rechute.

Mais une technique de méditation baptisée thérapie cognitive, basée sur la pleine conscience, (Mindfulness Based Cognitive Therapy ou MBCT en anglais), s'est également révélée efficace pour éviter les rechutes. Plusieurs essais cliniques ont déjà montré que cette technique "réduisait significativement" le risque de rechute mais aucune expérimentation n'avait jusqu'à présent permis de comparer réellement son efficacité par rapport au traitement classique par antidépresseurs.

Plus de 400 patients suivis pendant deux ans. Un groupe de chercheurs britanniques a donc testé en parallèle les deux types de traitements pour savoir si la méditation pouvait constituer une "alternative pour les personnes souhaitant arrêter les antidépresseurs". L'équipe dirigée par Willem Kuyken, professeur en psychologie à l'Université d'Oxford, a testé l'efficacité de la méditation par rapport aux antidépresseurs dans un essai en "double aveugle". Une méthode qui permet de comparer rigoureusement deux traitements.

424 patients ayant souffert par le passé d'au moins trois importants épisodes dépressifs ont alors été traités soit par méditation soit par antidépresseurs. Au terme d'un suivi de plus de deux ans, les deux "traitements" se sont révélés "positifs" pour éviter ou retarder les rechutes. La supériorité de la méditation sur les antidépresseurs en terme d'efficacité et de coût n'a toutefois pas été établie, révèle l'étude.

"Une alternative efficace". Les auteurs estiment toutefois que "cette étude, ajoutée aux précédents travaux, donne des preuves solides de l'efficacité" de la méditation de pleine conscience "pour les patients qui veulent une alternative" aux antidépresseurs. Un psychiatre indépendant de cette étude, le Dr Roger Mulder, de l'université d'Otago à Christchurch, en Nouvelle-Zélande, juge, lui aussi, que la thérapie basée sur la pleine conscience est une "alternative efficace" pour ceux qui "ne tolèrent pas" les antidépresseurs.

"Nous avons un nouveau traitement  prometteur qui est raisonnablement bon marché et applicable à une large part des patients à risque de dépression", explique-t-il dans un commentaire publié par The Lancet.

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La méditation pour lutter contre la dépressionpar Europe1fr

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