13% de la population adulte mondiale est obèse, 20% pourrait l'être en 2025

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13% de la population adulte mondiale est obèse, 20% pourrait l'être en 2025
@ SPENCER PLATT / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP
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Dans une étude publiée vendredi, des chercheurs s'alarment de la hausse de l'obésité dans le monde, principalement dans les pays anglophones. 

En plein essor dans le monde, l'obésité touche aujourd'hui près de 650 millions d'adultes, soit 13% de la population mondiale adulte. Un pourcentage qui pourrait atteindre 20% d'ici 2025 si le rythme de progression actuel de cette épidémie se maintient, selon une étude publiée vendredi dans la revue médicale britannique The Lancet.

Alimentation et gènes. Présentée comme l'une des plus complètes réalisées à ce jour sur le sujet, l'étude se fonde sur des données concernant quelque 19 millions de personnes âgées de 18 ans et plus, vivant dans 186 pays. Elle évalue le nombre d'obèses adultes à 641 millions en 2014 alors qu'en 1975, ils n'étaient que 105 millions. Une explosion liée notamment à une alimentation industrielle et trop riche, mais aussi à des prédispositions génétiques.

Obésité sévère pour une femme sur 10. Selon l'Organisation mondiale de la santé (OMS), une personne est considérée comme obèse lorsque son indice de masse corporelle (IMC, qui correspond au rapport entre poids et taille) dépasse les 30 kg/m2. Au-delà de 35, on parle d'obésité sévère. En 40 ans, l'IMC moyen est, selon l'étude, passé de 21,7 à 24,2 chez les hommes et de 22,1 à 24,4 chez les femmes adultes, soit une augmentation de poids de 1,5 kg tous les dix ans en moyenne.

"Si la progression de l'obésité se poursuit au même rythme, en 2025 environ un cinquième des hommes (18%) et des femmes (21%) seront obèses dans le monde tandis que 6% des hommes et 9% des femmes seront atteints d'obésité sévère", préviennent les auteurs.

L'Europe pas concernée par l'aggravation. Si l'IMC est resté globalement stable entre 1975 et 2014 chez les femmes japonaises et la plupart des femmes européennes (à l'exception notable des Britanniques), les six pays riches anglophones (USA, Royaume-Uni, Australie, Canada, Irlande et Nouvelle-Zélande) présentent des résultats nettement plus inquiétants : ils accueillent aujourd'hui un cinquième des adultes obèses dans le monde. La palme revient toutefois à la Polynésie et à la Micronésie, des îles du Pacifique où 38% des hommes et la moitié des femmes adultes sont obèses.