Claude Estier, ancien sénateur PS, est mort

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Claude Estier, ancien sénateur PS, est mort
Claude Estier.
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L'ancien sénateur socialiste, proche de François Mitterrand, est mort à l'âge de 90 ans.

L'ancien sénateur PS, Claude Estier, proche de François Mitterrand, ancien président du groupe socialiste au Sénat et responsable de l'hebdomadaire du PS L'Unité, est mort à l'âge de 90 ans. Il avait mené coinjointement une carrière dans la presse et das la politique

Dans l'équipe de Lionel Jospin. Député, parlementaire européen puis sénateur de Paris pendant près de vingt ans, Claude Estier a aussi été le responsable des relations internationales dans l'équipe de campagne de Lionel Jospin pour l'élection présidentielle de 2002, avant de prendre sa retraite politique en 2004.

Résistant. De son vrai nom Claude Ezratty, ce fils d'un commerçant est né le 8 juin 1925 dans le 17eme arrondissement de Paris. Il est diplômé de Sciences-Po. A 17 ans, il rejoint les résistants de la région lyonnaise. A la Libération, après avoir été découvert le marxisme grâce au philosophe Maurice Merleau-Ponty, il adhère à la SFIO. Positionné au sein de la tendance la plus à gauche, le jeune militant est exclu du mouvement pour avoir dénoncé la répression par le ministre socialiste Jules Moch des grandes grèves de mineurs de 1947.

Journaliste. Claude Estier délaisse alors le militantisme pour le journalisme. Après un passage au Populaire, il participe au lancement de L'Observateur, travaille successivement au Nouvel Observateur, au Monde de 1955 à 1958. Il est ensuite, jusqu'en 1964, rédacteur en chef de Libération, dirigé par Emmanuel d'Astier de la Vigerie.

Auteur. Sa rencontre avec François Mitterrand change sa vie : il le suit dans son entreprise de regroupement de la gauche non communiste, la Fédération de la gauche démocratique et socialiste (FGDS), puis dans l'élaboration du Parti socialiste, qui voit le jour au congrès d'Epinay de 1971. Il a notamment suivi de près pendant des décennies les relations compliquées des socialistes avec le PC. Affable et souriant, rompu aux joutes politiques, Claude Estier a publié plusieurs ouvrages sur la gauche française - La Plume au poing (1977), Mitterrand président (1981), Véridique histoire d'un septennat peu ordinaire (1987) etc - mais aussi sur l'Egypte, l'Algérie et la Chine. Président de 1983 à 1986 de la commission des Affaires étrangères à l'Assemblée nationale, il a souvent été chargé par le président de missions à l'étranger, notamment à Cuba, dans les pays de l'Est, en Algérie.

"Un acteur politique important". Claude Estier était également le père de trois filles. François Hollande a salué un "acteur politique important". L'ancien ministre PS Daniel Vaillant s'est déclaré "bouleversé" par la perte d'un "père en politique" et la fin d'un "compagnonnage" de cinquante ans.  "Claude était apprécié pour sa grande humanité, son humour et son sens inné du rassemblement. Il a marqué le Sénat et le groupe socialiste de son empreinte", a réagi de son côté le groupe PS au Sénat dans un communiqué.