Etats-Unis : le site d'information Gawker dépose le bilan et trouve un acquéreur

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Etats-Unis : le site d'information Gawker dépose le bilan et trouve un acquéreur
@ Capture d'écran du site d'information Gawker
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Le site d'information à sensation va être racheté par le groupe de médias Ziff Davis, alors qu'il a déposé le bilan, acculé par une lourde condamnation.

Le site américain d'informations à sensation Gawker a déposé le bilan vendredi, acculé par une lourde condamnation à 140 millions de dollars de dommages et intérêts mi-mars, et annoncé dans la foulé avoir trouvé un acquéreur. Gawker s'est placé sous la protection du chapitre 11 de la loi sur les défaillances d'entreprise, qui permet à une société de se restructurer sans mettre obligatoirement la clef sous la porte, selon un document déposé devant un tribunal de New York. 

Il a ensuite annoncé, dans un communiqué, avoir trouvé un accord avec le groupe de médias Ziff Davis, qui va racheter l'essentiel de ses actifs pour un prix non dévoilé. La cession devra être actée par le tribunal des redressements d'entreprises, a rappelé Gawker, au terme d'un processus durant lequel d'autres acquéreurs potentiels pourront proposer un prix supérieur. 

140 millions de dollars de dommages et intérêts à payer. Selon le document du dépôt de bilan, daté de vendredi, Gawker évalue ses actifs entre 50 et 100 millions de dollars, mais aussi son passif entre 100 et 500 millions de dollars, ce qui dit bien à quel point la situation comptable de la société était déséquilibrée. 

Dans la liste des créanciers du groupe figure en première ligne Terry Gene Bollea, plus connu sous le nom de Hulk Hogan. Ce célèbre catcheur américain a obtenu, mi-mars, la condamnation de Gawker à 140 millions de dollars de dommages et intérêts pour avoir diffusé une vidéo le montrant en train d'avoir une relation sexuelle avec la femme d'un de ses amis. 

Gawker avait fait appel de la décision mais avait mandaté des banquiers pour étudier tous les scénarios possibles en cas de confirmation de la décision, y compris la vente du site. L'actionnaire principal de Gawker est son fondateur Nick Denton, qui contrôle 68% du capital. 

Une vengeance personnelle ? Fin mai, le milliardaire Peter Thiel, associé à la fondation d'eBay, a révélé avoir financé la défense d'Hulk Hogan lors de cette procédure, pour un total de dix millions de dollars environ. L'investisseur s'en défend, mais l'affaire a tout de la vengeance, car un blog de Gawker avait révélé l'homosexualité de Peter Thiel en 2007. "Même avec ses milliards, Thiel ne fera pas taire nos journalistes. Nos sites seront florissants - avec un nouveau propriétaire - et nous triompherons en justice", a tweeté Nick Denton vendredi. L'initiative de Peter Thiel a lancé un débat autour de la liberté de la presse et du pouvoir des grandes fortunes d'internet. Plusieurs figures de la Silicon Valley ont pris fait et cause pour Peter Thiel, tandis que d'autres ont publiquement regretté son initiative.