Zimmerman : l'appel au calme d'Obama

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Zimmerman : l'appel au calme d'Obama
@ REUTERS
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Les tensions sont vives aux Etats-Unis après l’acquittement George Zimmerman pour le meurtre de Trayvon Martin.

L’INFO. Des manifestations ont eu lieu un peu partout aux Etats-Unis, dimanche, après l’acquittement de George Zimmerman pour le meurtre de Trayvon Martin, un jeune noir de 17 ans, en Floride. Tout comme les parents de la victime, Barack Obama a appelé au calme.

"Nous sommes dans un état de droit". "Je sais que cette affaire a suscité des passions intenses. Au lendemain du verdict, je sais que ces passions pourraient s'intensifier. Mais nous sommes un Etat de droit, et un jury a parlé", a déclaré Barack Obama dans un communiqué, au lendemain du verdict rendu samedi soir par un tribunal de Floride.

"Je demande maintenant à tous les Américains de respecter les appels à la réflexion dans le calme lancés par deux parents qui ont perdu leur jeune fils", a-t-il ajouté. Le département de la Justice a rappelé de son côté dimanche, dans un communiqué repris par plusieurs médias, qu'une enquête fédérale était ouverte depuis l'an dernier sur l'affaire. "Des procureurs fédéraux expérimentés détermineront si les preuves révèlent une violation des lois fédérales pénales sur les droits civiques, passible de poursuites", indique le texte.

Un procès emblématique. Trayvon Martin, un adolescent de 17 ans, avait été tué en février 2012 par George Zimmerman. Cet agent de sécurité de 29 ans a été innocenté du meurtre par un jury de six femmes à Sanford. La défense de l'accusé avait plaidé pour la légitime défense. L'affaire a suscité une émotion considérable aux Etats-Unis, les associations de défense des droits civiques estimant que l'adolescent noir a été victime d'un délit de faciès.

Un mois après le meurtre du jeune homme, en mars 2012, Barack Obama était sorti de sa réserve en déclarant: "si j'avais un fils, il ressemblerait à Trayvon". Dimanche, il a qualifié la mort de Trayvon Martin de "tragédie, non seulement pour sa famille, non seulement pour une communauté, mais pour l'Amérique", mais il a demandé aux Américains d'"élargir le cercle de la compassion et de la compréhension".

Le débat sur les armes à feu. Alors qu'une loi de 2005 en Floride permet à quiconque de se défendre en cas de menace, y compris avec une arme, Barack Obama a appelé les Américains à se "demander si nous faisons tout ce qui est possible pour freiner la vague de violence par armes à feu, qui prennent trop de vies chaque jour dans ce pays". Ce type de loi "encourage les affrontements meurtriers en permettant aux gens de tirer d'abord et de dire « homicide excusable » ensuite", a déploré dans un communiqué le maire New York, Michael Bloomberg, notoire partisan d'un renforcement des lois contre les armes à feu.

Barack Obama, qui avait soutenu en vain des projets de loi pour restreindre l'utilisation des armes, a estimé dimanche que les Américains devraient se "demander, en tant qu'individus et en tant que société, comment empêcher de futures tragédies similaires" à celle de Floride. La Floride est l'Etat américain qui compte le plus de personnes armées.

Luther King et la Bible. Les parents de Trayvon Martin, absents lors du verdict, ont appelé à des manifestations non-violentes, en se référant à Martin Luther King et à la Bible. "Même mort, je sais que mon bébé est fier du combat que nous avons mené avec vous tous pour lui", a écrit son père, Tracy Martin, sur Twitter. L'avocat de la famille Martin, Benjamin Crump, a déclaré sur la chaîne CNN qu'une action au civil était envisagée. Robert Zimmerman, le frère de George, a pour sa part rappelé que selon le jury son frère "avait agi correctement dans la défense de sa vie en conformité avec la loi".