Zimbabwe : un éléphant de plus de 50 ans abattu par un chasseur allemand

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Zimbabwe : un éléphant de plus de 50 ans abattu par un chasseur allemand
@ AFP
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Un éléphant âgé de plus de 50 ans, considéré comme un "trésor national" au Zimbabwe, a été abattu par un touriste allemand. 

Un imposant éléphant âgé de plus de 50 ans, considéré comme un "trésor national" au Zimbabwe, a été abattu par un touriste allemand, a-t-on appris vendredi de sources concordantes, une chasse qui intervient trois mois après la mort de l'emblématique lion Cecil.

"C'était un trésor national". "Je peux confirmer que cet éléphant, qui avait plus de 50 ans, a été tué à l'extérieur du parc national de Gonarezhou (sud du Zimbabwe) par un touriste allemand", a déclaré à l'AFP le président de l'association des opérateurs de safari au Zimbabwe, Emmanuel Fundira. 

Le pachyderme était "si imposant que ses défenses touchaient presque le sol", a-t-il ajouté. "Nous n'avons jamais vu un animal aussi impressionnant. Comme le lion emblématique Cecil, c'était un trésor national qui aurait dû être protégé et non tué. Nous devons nous discipliner et considérer ces animaux emblématiques comme sacrés", a-t-il encore dit.

"Nous sommes écœurés". L'éléphant a été tué dans une réserve privée située à proximité du parc national de Gonarezhou, près de la frontière sud-africaine. "Nous sommes écœurés. On ne peut pas tuer un animal aussi emblématique", a réagi Johnny Rodrigues, porte-parole de l'organisation de défense des animaux Zimbabwe Conservation Task Force (ZCTF). Les défenses de l'éléphant pesaient 54 kilos, a-t-il précisé. Interrogée par l'AFP, la porte-parole des parcs nationaux, Caroline Washaya, a dit ne pas être au courant de cette chasse.

La mort du lion Cecil dans les mémoires. Trois mois plus tôt, la mort au Zimbabwe de Cecil le lion, remarquable par sa crinière noire, avait provoqué un tollé international parmi les défenseurs des animaux. Le lion avait été abattu d'une flèche par un dentiste américain, Walter Palmer, le 1er juillet près du parc national Hwange, dans l'ouest du Zimbabwe.