Whitney Houston, une voix en or

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Whitney Houston, une voix en or
Whitney Houston a eu l'une des carrières les plus brillantes parmi les chanteuses pop de son temps.@ Reuters
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L'artiste, décédée samedi, a eu une carrière exceptionnelle, ternie par des problèmes de drogue.

Physique de mannequin, voix lumineuse et puissante, l'Américaine Whitney Houston, décédée samedi à Beverly Hills, a eu l'une des carrières les plus brillantes parmi les chanteuses pop de son temps, mais son parcours a été terni par des problèmes de drogue abondamment relayés par la presse people.

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© Reuters

170 millions d'albums vendus

A 48 ans, la star, lauréate de 26 American Music Awards et de six Grammys, peut aligner des chiffres astronomiques pour témoigner de ses succès passés. Selon son site officiel, elle a écoulé quelque 170 millions d'albums en 25 ans. Et elle a été la première artiste à placer sept "singles" consécutifs au top des ventes, selon la presse spécialisée.

Les bonnes fées du gospel, de la soul et du R'n'B se sont penchées très tôt sur le destin de Whitney Houston, née le 9 août 1963 à Newark, dans le New Jersey. Cousine d'une chanteuse célèbre aux Etats-Unis, Dionne Warwick, elle aurait pu être choriste comme sa mère Cissy Houston. Mais après un peu de mannequinat et des participations à des sitcoms, Whitney Houston signe dès 1983, à 20 ans, un premier contrat avec la maison de disques Arista.

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Une voix exceptionnelle

Publié en 1985, "Whitney Houston" annonce un deuxième album au titre encore plus sobre ("Whitney", 1987) et plusieurs années triomphales. L'icône devient objet de cinéma dans "The Bodyguard" (1992), où elle joue au côté de Kevin Costner. La bande originale du film sera l'une des plus vendues dans le monde, en partie grâce à la ballade soul "I Will Always Love You": Whitney Houston expose les charmes d'une voix exceptionnellement agile, puissante voire explosive, au souffle long et à l'aigu insolent.

La chanteuse est artistiquement et médiatiquement moins exposée dans les années 1990: elle signe quelques bandes-son mais laisse passer huit ans entre "I'm Your Baby Tonight" (1990) et l'album suivant, "My Love is your Love" (1998).

Le clip de My Love is you love :

Des cures de désintoxication

Dans les années 2000, elle défraye davantage la chronique people qu'elle n'occupe les pages culture des journaux. Consommatrice de cocaïne et de marijuana, elle suit plusieurs cures de désintoxication et se dit d'elle-même "sa pire ennemie".

Son mari, le chanteur Bobby Brown, qui a eu affaire à la justice pour violences, alcool au volant et consommation de drogue, s'exhibe en famille dans une émission de télé-réalité en 2005. Whitney Houston demandera le divorce l'année suivante. Endettée, la chanteuse est même contrainte de vendre en 2007 des biens personnels (robes, instruments...) sur ordre de la justice.

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Retour en grâce en 2010

Après des années de disette artistique au cours de laquelle elle a laissé la place à des chanteuses plus jeunes comme Mariah Carey puis Beyoncé et Rihanna, Whitney Houston signe en septembre 2010 son retour avec un nouvel album, "I Look to You". La voix, moins puissante, s'est un peu voilée mais le disque est plutôt bien accueilli par la critique.

"Je peux résister à la douleur, mais ma vie ne se résume pas à cela", chante Whitney Houston dans "Nothin' But Love", single qui a donné son titre à sa dernière tournée mondiale en 2010 qui avait due être interrompue pour des problèmes de santé.