USA : les élèves d'une académie militaire sanctionnés pour leur tenue du Ku Klux Klan

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USA : les élèves d'une académie militaire sanctionnés pour leur tenue du Ku Klux Klan
Image d'illustration@ AFP
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Les photos rendues publiques sur un réseau social ont été qualifiées d'"offensantes et perturbantes" par le président de l'université militaire.

Huit élèves d'une prestigieuse école militaire des Etats-Unis ont été suspendus après avoir posé dans une tenue rappelant celle du Ku Klux Klan, l'établissement se voyant par ailleurs critiqué vendredi par Hillary Clinton pour avoir conservé un drapeau confédéré.

Des cagoules du Ku Klux Klan. "Huit cadets ont été suspendus et sont repartis chez eux ce matin", a confirmé Kimberly Keelor, porte-parole de The Citadel, une académie privée située en Caroline du Sud (sud-est). Ces étudiants habillés tout de blanc avaient été photographiés la tête recouverte d'une taie d'oreiller, percée de deux trous pour les yeux, évoquant fortement la cagoule pointue des partisans du Ku Klux Klan, un groupe ouvertement ségrégationniste. "Selon les premiers éléments, les cadets répétaient des chants de Noël" dans le cadre d'un sketch inspiré d'un conte de Charles Dickens, a souligné John Rosa, un ancien officier de l'US Air Force.

Un drapeau des Confédérés. L'affaire a attiré l'attention sur un autre élément controversé de The Citadel: le fait que l'établissement conserve dans une chapelle sur son campus un drapeau des Confédérés, emblème des soldats du Sud pendant la Guerre de Sécession mais symbole de racisme pour beaucoup d'Américains. "Les symboles de haine ne font qu'ajouter à la haine. Il est temps d'abaisser le drapeau confédéré à The Citadel", a tweeté vendredi la favorite démocrate de l'investiture pour la présidentielle américaine de 2016, Hillary Clinton. The Citadel a toutefois expliqué ne pas être en mesure dans l'immédiat de retirer le drapeau, à cause d'un règlement local de protection du patrimoine.



Les critiques contre le drapeau confédéré se sont multipliées après la tuerie perpétrée le 17 juin par un jeune suprématiste blanc à Charleston, en Caroline du Sud. Charleston est aussi la ville de The Citadel.