USA : 20 ans de prison pour un policier ayant tué un Noir

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USA : 20 ans de prison pour un policier ayant tué un Noir
Le cercueil de Walter Scott, abattu en avril 2015.@ DAVID GOLDMAN / POOL / AFP
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Michael Slager avait tiré Walter Scott en avril 2015 alors que ce dernier s'enfuyait après une banale infraction au code de la route. 

L'un des homicides policiers les plus choquants de ces dernières années aux Etats-Unis a trouvé jeudi sa réponse judiciaire avec la condamnation pour meurtre d'un ancien agent qui avait abattu un automobiliste noir non armé. Michael Slager, un ex-policier blanc, va purger 20 ans de réclusion, a décidé le juge fédéral David Norton, qui siège à Charleston en Caroline du Sud.

"Malveillance et préméditation". L'ancien policier "a agi avec malveillance et préméditation", a estimé David Norton, "en tirant sur Walter Scott non armé et s'enfuyant". Ce Noir de 50 ans avait été fauché par les balles de Michael Slager alors qu'il s'enfuyait en courant après une banale infraction au code de la route. Michael Slager a également été reconnu coupable d'entrave à la justice pour ses mensonges concernant les circonstances de l'homicide de Walter Scott.

Des émeutes après ce meurtre. Ces faits en avril 2015, saisis sur une vidéo amateur, avaient choqué l'opinion publique en Amérique et au-delà. La mort de Walter Scott avait déclenché des manifestations, dégénérant parfois en émeutes, dans tous les États-Unis. Plusieurs membres de la famille de la victime ont témoigné jeudi devant le tribunal, affirmant avoir pardonné l'ex-policier malgré leur peine. "Le pardon vient facilement pour (certains). Ça a été très difficile pour moi", a déclaré Anthony Scott, frère aîné de Walter Scott.

Il encourait la perpétuité. Michael Slager a lui-même pris la parole au cours de cette audience, disant être reconnaissant à la famille pour leur pardon. "J'aimerais que ce ne soit jamais arrivé", a-t-il dit. "J'aimerais pouvoir remonter le temps pour changer les événements. Je ne peux pas". L'ancien policier encourait la perpétuité après avoir plaidé coupable en mai d'un chef d'accusation fédéral, en l'espèce d'avoir de façon volontaire attenté aux droits civiques de Scott en exerçant une force excessive sous le couvert de ses fonctions. Un premier procès non fédéral de Michael Slager avait été annulé en décembre 2016, les douze jurés n'étant pas parvenus à s'accorder sur le verdict.