Une souris clonée 26 fois de suite en lignée

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Une souris clonée 26 fois de suite en lignée
Les scientifiques repartaient à chaque fois du dernier spécimen cloné (Photo d'illustration)
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Des scientifiques japonais ont reproduit 26 fois de suite une souris à l'identique.

Des scientifiques japonais ont reproduit 26 fois de suite une souris à l'identique, en repartant à chaque fois du dernier spécimen cloné, lors d'une expérience présentée comme unique par son directeur. L'équipe de Teruhiko Wakayama, du centre Riken pour la biologie du développement, a produit au total 598 souris semblables lors de cette expérimentation débutée il y a sept ans.

"C'est de loin le projet de clonage le plus important d'un mammifère", a souligné Teruhiko Wakayama. "En appliquant nos avancées, la reproduction de masse d'animaux de valeur devient possible même après la mort des individus d'origine". Il a évoqué la possibilité de cloner une vache laitière généreuse ou un animal d'élevage dont la viande serait particulièrement savoureuse, afin d'obtenir un individu aux qualités similaires.

Au final, les souris clones créées par son équipe ont des caractéristiques biologiques normales, vivent aussi longtemps que des souris normales et disposent de capacités de reproduction habituelles, a insisté Teruhiko Wakayama. Les scientifiques nippons ont bien constaté quelques anomalies chez les clones, comme un placenta plus grand, mais ces spécificités n'ont pas compromis la vie des souris et ne se sont pas aggravées au fur et à mesure des clonages. "Nous allons continuer cette expérience jusqu'à son terme", a ajouté Teruhiko Wakayama. "Je veux aller jusqu'au point où je pourrai dire que nous pourrions continuer la chaîne jusqu'à l'infini". Son étude a été publiée dans le journal américain Cell Stem Cell.